「iPad mini」又來了,一年後/傅瑞德

雖然iPod mini在功能和容量上算是「縮水」的iPod,但iPod mini並非只是將iPod造型縮小、容量減少,而是為了創造(重點在「創造」,而不是「填補」)新的市場區隔而重新設計的產品。

傳了一陣子的「iPad mini」,今天已經有媒體在標題中用「確定」的字眼刊出新聞;話是這樣說的:

根據經濟日報的消息,友達(AUO)已經將面板樣品送到 Apple 檢驗,另一家送檢商為LGD(LG面板事業部),尺寸為7.85吋,解析度跟iPad一樣為1024×768,主打平價平板市場。

……之前就傳出有7吋iPad的計畫,但是被 Jobs 給否決,只是現在平板戰況又不同了,加上 Apple 在4吋到10吋之間並無產品可以應戰,故7吋iPad計畫復活……。

──iPad mini 確定,7.85吋與 1024 × 768 解析度

以我所認識的蘋果來看,應該不會為了打價格戰、或是如報導中所說的「Kindle Fire 真的讓Apple感到威脅了」來推出將現有產品「降級」的產品;而且在記憶中,過去也鮮有這樣的記錄。

或許有人會拿iPod和iPod mini之類的關係來聯想;但嚴格說來,雖然iPod mini在功能和容量上算是「縮水」的iPod,但iPod mini並非只是將iPod造型縮小、容量減少,而是為了創造(重點在「創造」,而不是「填補」)新的市場區隔而重新設計的產品。「創造」和「填補」這兩者看來相似,但在決策和執行過程中會有相當明顯的差異,思維並不相同。

也因為如此,過去許多人猜測過的「iPhone mini」也從未實現;撇開上一段所說的產品設計策略不談,在iPad還賣得非常好的時候,蘋果沒有必要設計一個尺寸降級、毛利也降級的產品,去填補一個可能不存在的空缺。

而且增加產品線是需要成本的,除了設計和生產線之外,還有行銷策略(簡單說,必須告訴讀者iPad和iPad mini比對方好在哪裡,而又不傷及對方)、品牌管理、庫存管理、以及通路管理;新的品牌必須確實能開拓新的區隔、並且利潤確實超越多出來的整體成本。

簡言之,以目前iPad的銷售狀況和市場評價,蘋果不需要去搞7吋機自找麻煩。

至於7吋平板是否如我所想的市場有限,半年前的〈平板市場的馬蓋先與土狼們〉一文也已經提到;至於到現在有沒有爆炸成長,也有最近的市場評論可以參考,這裡就不加贅述了。

回頭來說,有一個半年前所沒有的因素,就是Amazon的「Kindle Fire」平板電腦/閱讀器。如GigaOM.com網站上的報導所言(我的翻譯):

……(預定11月15日上市的)Kindle Fire看起來簡潔有力,背後還有Amazon包括書籍、電影、音樂、電視節目、以及雜誌的龐大媒體資料庫支持,還可以執行專為Amazon軟體商店特別設計的Android應用程式。而它最吸引人的特色,或許還是它的價格。

此外,GigaOM.com也在另一篇報導中提到:

即使Amazon的平板電腦獲得不錯的銷售成績,也不一定會和蘋果銷售成績斐然的iPad互相侵蝕市場。因為這兩款產品來自兩家營運角度不同的公司,而且兩者的顧客對於產品也有不同的期望。

GigaOM.com是我相當認同報導觀點的媒體(不過我有時候速度比他們快 :P);或許其他媒體有不同的看法,但如果上述兩點成立的話,一來iPad和Kindle Fire打的是不同的市場,而且蘋果目前也沒有本事跟Amazon在「廣義閱讀」這塊市場和Amazon競爭、策略上還無法用低價平板帶動(利潤較好的)數位閱讀內容銷售,並不需要針對Kindle Fire去弄一個7吋機種來競爭。

在我看來,所謂「iPad mini」只是對7吋機種還不死心、而且聽到一點產業風聲、甚至只是想放空7吋概念股的分析師或媒體想出來的花樣,而Kindle Fire的上市只是給了另外一個信誓旦旦的好理由而已。

當然,我的理論也可能只準確到今天為止,而且破功的可能性是去年的好幾倍。

最主要的變數大家都猜得到,就是Steve Jobs離職後蘋果策略的改變。過去蘋果靠著「創造市場區隔」獲得成功(先不考慮產品創新和行銷等見仁見智的因素)、而且在最近十年打了很多場漂亮的勝仗。

然而這類攻擊型策略因為少有前人經驗可循,所以必須投入龐大成本;而且如前所述,刻意不以傳統方式(例如一年出10款手機、每隔3吋螢幕出一款平板)填滿市場空隙的作法,在老成保守的管理者眼中,是非常冒險、而且浪費市場潛力的作法。

換句話說,這種策略對某些人來說「太大膽」、而且「太臭屁」。

但從另外一個角度看,這也是蘋果近十年冒險而成功的原因、也是許多其他業者難以仿效的障礙。

雖然我在先前的一次訪談中,提到從今年算起,Steve Jobs無論存歿,大概都還會再「垂簾聽政」三年左右,但如今昔人已乘黃鶴去,接下來的管理階層是否會「完整延續過去的作法,人的因素成敗利鈍,則是「非臣之明所能逆睹也」。

所以,原則上我不認為短期之內會有7吋iPad;即使報導中的零組件廠商動態屬實,也或許不見得是用在iPad mini上。然而iPad mini出也好、不出也好,我的預期錯誤也沒關係,但觀察的重點在於蘋果往後產品設計和行銷策略、以及市場自我定位方式的改變,以及和相關業界的互動。

說句題外話,就我目前從事的數位出版工作而言,7吋會是一個不利閱讀的尺寸,即使有這樣的機種我自己也不會買;但如果傳聞屬實,幸好解析度是和原有機種的1024x768,對於內容製作方面不會有太大麻煩。

然而如果iPad 3是用和iPhone 4相同的高解析度Retina Display的話,數位內容和軟體開發業界就反而會有一番動盪。