世界銀行的「數位紅利」報告初探

經濟學上,人口紅利(英語:Demographic dividend)是指因為勞動人口在總人口中的比例上升,所伴隨的經濟成長效應。──資料來源:維基百科

世界銀行(World Bank)的這份報告很特殊。雖然筆者之前曾提到過以城市網路人口紅利為基礎的想法,但這份報告的完整度高上許多。

從2007年往數位領域開發援助靠攏後的九年,世界銀行終於展現了體質改善的成果;許多不同的報告都反映了這些成果,但這份「數位紅利」報告卻很有新意,連 Technology Review 這份對世界銀行處理議題非常陌生的雜誌,都寫了一篇報導。

那麼這份報告到底好在哪?

台灣的政府機構談「網路」和「數位經濟」,目前多數不脫三條路線:

  • 趕搭單一「新興」數位領域,例如數位金融、跨境電商;

  • 不自覺從單一國際主要業者的角度,來鎖定單一領域;例如從Facebook、Google的資料中心來想招商,或是偷窺 Uber、Airbnb 來談「分享經濟」;

  • 彙整本地數位、網路經濟業者所自陳的「成功學」路徑來擬定政策。

不過政府機構本來就不是業者,再加上台灣政府機構在跨境議題的參與方面,多半沒有「主權」作為後盾,因此近日所看到流行的談法,甚至包含來自一些流行的「專業媒體」等文章,通常都缺乏更為全面從經濟體、國家、或是區域來創造數位紅利(digital divident)的論述深度和高度。

世界銀行的成立精神,本以「扶助貧弱」為主,因此在數位紅利方面的任何政策,都必須有更為「包容」的核心要素。比如說:

  • 數位科技的轉型力量如何更為包容、效率和創新?

  • 過去數位科技在促進轉型(在社會、治理、經濟、產業、扶貧等)的影響不足,為什麼?

  • 數位溝通能力的差距非常巨大,如何彌補?

世行在這份報告提出了一個理解的架構,我們若抓提昇紅利的視角來看,可以歸納為這句話:

數位科技在數位發展策略的配套機制下,如何普及收益,並且降低控制、不平等和集中的風險?

若是更深一層來看,我們看到幾個關鍵的概念:

  • 最大的障礙不在技術;

  • 數位革命帶來利益,也帶來風險;

  • 數位革命需要堅實的非數位基礎,例如法規、技能和體制。

整份報告有三個版本:

這份報告最主要想傳遞的訊息,是「數位發展戰略」需要比「資通訊(ICT)戰略」更為廣泛。

根據過去各種不怎麼成功的經驗,現在在這方面需要更加著力的地方在於未來相關之配套措施(教育環境、經商環境、加強問責、非數位基礎設施、更安全開放的網路等)應該要如何建立,以及世界銀行在這方面的觀點和作法又是什麼。