你的雞肋、我的雞湯:看富智康收購微軟功能手機事業/傅瑞德

對於智慧型手機的主戰場而言,這筆交易並沒有太大的影響力;然而就算微軟把整個Nokia連品牌不分功能手機或智慧手機,整個賣給鴻海集團,也不會有太大的影響。

美國科技業巨擘微軟在台北時間今天下午4點多公告,已經與鴻海(2317)達成協議,以3.5億美元(約115億元台幣),將功能手機(feature phone)事業賣給鴻海旗下、在港股掛牌的富智康(FIH Mobile)。

……微軟在聲明中指出,未來將繼續開發Windows 10 Mobile手機作業系統,並且支援(2014年從芬蘭諾基亞買下的)Lumia 650、Lumia 950與950 XL等Lumia手機,以及來自Acer、Alcatel、HP、Trinity與VAIO等待OEM合作夥伴的手機。

──蘋果日報:【郭董再下一城】微軟手機事業115億元賣給富智康

要注意的三個重點

這段新聞裡面,有幾個比較需要注意的地方:

  1. 微軟與富智康的交易中只包含功能手機(功能基本上固定的「非智慧型」手機)事業;

  2. 微軟未來也只是將Nokia品牌授權給富智康(而不是轉移品牌所有權,而且很可能也只有功能手機部分);

  3. 因為微軟表示會繼續開發Windows 10手機,所以也可能間接代表授權只包括功能手機。

所以,對於智慧型手機的主戰場而言,這筆交易並沒有太大的影響力;然而比較抱歉的說,就算微軟把整個Nokia連品牌不分功能手機或智慧手機,整個賣給鴻海集團,也不會有太大的影響(Nokia專利除外,那是真正值錢的部份;相信微軟不會賣、以代工為主的富智康買了沒有用、成本效益也不高)。

所以,這也可能是富智康只挑便宜買了功能手機部門的原因:用不著的東西不必花大錢買回來供著。

Nokia還有哪些市場價值?

對於Nokia對微軟的價值、以及可能的發展方向,我不久前在〈Nokia 回歸手機市場?憑什麼?〉一文中已經做過一些分析和討論;文中也提到了Nokia功能手機的市場性:

既然Nokia曾經是非智慧手機(feature phone,功能手機)的王者,那麼這種手機是否還有機會呢?會這樣猜測,並不是期待現有的用戶會忽然全部回頭去用它(現在即使是五六十歲以上的長輩,也都已經習慣靠智慧型手機用長輩圖聊天了),而是這塊市場現在幾乎沒有夠格的競爭對手。

……然而,這並不表示直接復刻Nokia 3310就好(雖然也不是不能考慮,相信還是有不少人會買),而是在保留多數原有優點的前提下,用現在的科技加以改良,但不需要執著於智慧手機的必要條件(上網、觸控、系統可自行隔空升級等等),以「相對簡單、但電話功能非常好用」、或是「智慧手機之外的第二支」手機為定位;甚至因此擺脫Android或Windows,改以經過大幅現代化的Symbian系統為基礎,都不是完全不可能的事情。

……或許我們可以將這樣的產品重新定位成「超級feature phone」(或取個易懂的行銷名詞,像是「FP2020」之類的)、創造出新的市場區隔,於是Nokia就可以再度佔山為王、其他廠商只能跟隨。

當然這說來簡單,做來不見得容易,但卻是個技術上可行的方向。

而現在看來,這也很可能是富智康獲得Nokia品牌授權和微軟的功能手機事業之後,很可能會繼續做的事情。

鴻海集團本身雖然幫許多主要智慧手機品牌代工,但自有品牌(InFocus)並非市場強勢,事實上也不需要鴻海在這時候介入這塊紅海;但在許多開發中、城鄉差距大、或是行動上網基礎建設較弱的國家,功能手機(尤其是我在先前文中提到的「超級功能手機」)在Nokia等廠商撤出之後,卻可能是一片廣大的藍海。

同時,這些市場也可能在成熟之後成為鴻海智慧手機(即使只是幫別人代工)的顧客預備軍。

兩邊都開心的交易

你的雞肋我拿回來還能燉湯喝,好用得很。

2013年Nokia把手機製造部門賣給微軟,價格是72億美元(如前所述,其中最值錢的是技術專利、其次才是品牌,剩下的都還好而已),所以從今天新聞中所說的3.5億美元成交價格,一看就知道,即使Nokia在精華都抽走之後,對微軟來說已經不值錢,但3.5億仍然只是零頭而已。

對於微軟來說,功能手機是幾乎不可能去經營的市場,留著只是雞肋;但對於富智康來說,這既是一個接收Nokia剩餘品牌價值和市場的機會、又不必在智慧手機市場的第一線拼戰,你的雞肋我拿回來還能燉湯喝,好用得很。

所以,這個價格成交應該是雙方都很滿意的;一方處分掉不會去用的資產、另一方得到市場資源的挹注,而且價格還不算是太貴(當然,貴不貴只有看到內容清單才曉得,但總之是開心成交了),何樂而不為?

但接下來要看的,就是微軟到底要拿Windows Phone這另外一塊雞肋怎麼辦、以及富智康拿去燉了什麼湯給誰喝。至於報導中說的「手機將不再是微軟的重點業務」,則早就是預料中事,只是看微軟什麼時候要認賠下台(或是把資源全部轉到還有機會的平板電腦事業)、怎麼漂亮下台而已了。

這方面的討論,還是請參閱〈Nokia 回歸手機市場?憑什麼?〉一文吧,裡面原本就有些蛛絲馬跡可循。

補記

在本文完稿之後,出現了這篇關於富智康收購對象其實並不限於功能手機的報導(國外原文):

「Nokia(官網)很驕傲的宣佈,我們的Nokia品牌,將要重回到手機以及平板市場。

……現在,Nokia Technologies 宣佈我們與鴻海旗下新的子公司HMD達成了協議,HMD可以在未來十年內,使用Nokia的品牌在智慧手機、平板以及功能手機上。」

這個宣佈無疑大出所有人的意外,原來郭董設立這間富智康竟然佈下這麼大的一個局,簡單的來說,富智康幾乎就是一個未來十年全新的Nokia的代名詞。

……當微軟與富智康的交易結束後,目前微軟行動部門的主管Arto Nummela將會離開微軟,到富智康擔任CEO。而在微軟之前,Arto Nummela本來在Nokia工作超過了十年以上。而另一位同樣是從Nokia到微軟行動部門的Florian Seiche,在未來也會在富智康擔任總經理。

最後面提到Nokia老將會到富智康工作,與「富智康只買了功能手機部門」並不矛盾;也可能只是這些老將待不慣微軟、對智慧手機市場也不熟,但過去曾經在功能手機市場立下赫赫戰功,所以現在剛好換個環境,繼續玩功能手機。

但既然提到了交易涵蓋「智慧手機、平板、以及功能手機」,就跟我們原來以為的不一樣了,這一點可以繼續追蹤。

不過無論如何,根據前面引文的分析,筆者認為的結果還是跟本文前面講的一樣:

然而比較抱歉的說,就算微軟把整個Nokia連品牌不分功能手機或智慧手機,整個賣給鴻海集團,也不會有太大的影響。

至於結果是不是如此、或者鴻海集團有進攻紅海市場的錦囊妙計,請看下回分曉。

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