冷靜看人工智慧帶動的8個新趨勢:上篇/林富元

“A figurine of a stormtrooper under a desk lamp with an incandescent light bulb” by James Pond on Unsplash

矽谷的《商業内幕》在新出版的年度人工智慧報導中,列舉了一些新趨勢,讓我覺得挺有意思的。在滿街專家張口閉口AI的時刻,讓我們來思考這些新趨勢、再加上我自己的詮釋,分成兩篇專欄、8大趨勢來跟讀者分享。

1. 讓大家跌破眼鏡:美國的製造業與生產工作在逆襲回溫中

不是只有郭台銘會跑到美國玩生產遊戲;例如來自蘇州的「天源服裝」,就已經在美國阿肯色州成立以機器人為主的T恤工廠。

他們使用美國發明的自動軟體和機器,為愛迪達生產運動衫;在當地一個小鎮就聘雇了400名員工,每位員工薪資每小時高過美金14元(台幣400元/小時),傳為當地佳話。

這個趨勢證明了一件事情:製造生產不再需要依靠廉價勞工外包,而可以使用人工智慧將生產製造帶回消費者本土,而且就地製作、就地銷售。

人工智慧會取代那些不用頭腦、只需不斷重複的廉價勞工。

許多人擔心,機器人會取代人力。沒錯,人工智慧會取代那些不用頭腦、只需不斷重複的廉價勞工;但美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)的數據證明,與機器人工廠相關的品質管控、器材維修、以及需要細緻作業的高端工作反而增加。

譬如亞馬遜(Amazon), 它在美國有多處巨大的物流中心,早就使用了超過10萬部的機器人在操作;但同時,他們也在同一中心創造了好幾千份新工作。

反過來説,過去憑藉廉價勞工起家的企業或區域,未來可得要深思了──你們過去勝利的基礎,現在被人工智慧打平了,你還剩下什麼?

2. 人工智慧應用無所不在

數週之前,我在台北國際書展演講,記者問我這個矽谷人對「李開復先生說台灣不適合發展人工智慧」的看法如何。

當時我不假思索的回答是這樣的:

李先生天縱英明,對所有的事情好像都有拷貝歐美主流類似的偉大看法,在台灣很是吃得開。不過我個人認為,「發展人工智慧」這句話本身其實是錯誤的;正確的説法,應該是「發展人工智慧的應用」。

也就是説,除非你在開發人工智慧工具(我就剛完成一家人工智慧軟體工具新創公司的投資),不然你所謂的人工智慧,應該都是談如何引入廣泛應用。

台灣有很多傳統產業,都可以大量利用人工智慧來改善與加强體質,讓產品更精緻化、精分化,從而提升競爭力。所以我反而認為,台灣可以從人工智慧應用的普及,得到另一個新階段的蓬勃成長。

英國有啤酒公司,用人工智慧來改善他們的啤酒品質;俄國有捕魚養魚公司,以人工智慧去大量區隔海底魚況。瑞典有公司使用人工智慧管理馬群,紐約也有新創公司使用人工智慧,針對不同的過敏原為不同客戶提供安全的頭髮養護產品。

我猜想,台灣從螺絲製造到工具機設計生產、從鳳梨酥到甘蔗副產品、從媽媽包到兒童服裝,每一樣都可以引入某個程度的人工智慧,讓自己效率的提高、產品精分,大大加强競爭力。

不要再讓那些所謂專家跟你唬爛AI了。AI是很基本又很合乎人性的觀念,它完全不複雜。

就像「深度學習」(deep learning)本來就代表電算深度學習的能力;我們不必去管它是如何學習的,但我們就要利用它、將它加入我們工作與生活裡的一切。

未來的AI,將會是所有事物裡頭必然存在的一個組件;就像互聯網改變了你很多生活與工作的模式,人工智慧也會逐漸地改變人類生活與工作的習慣。

3. 中國的人工智慧投資超越美國

這樣的標題現在已不再是什麼搶眼新聞了。

全球2017年在人工智慧上的新投資,中國幾乎占了總金額的一半,而且它是從上到下全體一致這麼幹起來的。

尤其在「AI晶片」以及「臉部辨識」這兩個領域,中國的發展更是驚豔;譬如阿里巴巴的「螞蟻金服」,就已經在它的付款系統上使用臉部辨識技術,而中國政府更强調,他們在2020就要超越世界領先的英偉達(Nvidia)AI晶片。

我自己去年投資了出身於百度的「景馳自駕車」(JingChi),直接感受到中國大陸在人工智慧相關應用的整體力量。

事實上,他們投入自駕車並非這兩年趕時髦或跟風;百度是最早投入人工智慧領域的世界級公司之一。我們資金投入不到一年,景馳的車子就已經在矽谷街上跑來跑去了。

4. 人工智慧是未來世界戰略與國防的主要競爭點

數十年之前,大國軍力競爭講的是誰有多少長程飛彈、誰有多少核子彈頭;今天大國的競爭,講的是誰擁有最强的「網路安全」(Cybersecurity)。國與國之間的較勁,從閲兵軍力表演,轉變成了數據中心的規模競爭。

如果你對這個趨勢尚未覺悟,就想想看這兩年美國最大的新聞之一是什麼。不就是川普總統被捲入俄國透過網路,惡意操弄美國選舉的這件事?

姑且不論川普是否真是這樣取得大位的;你可以想像,網路侵入已經猖獗到可以左右一國總統的選舉,如果這不嚇人,還有什麼能嚇人?

我自己從十幾年前,就追蹤矽谷的「Palantir」這家公司。自從911事件之後,美國舉國都非常重視任何恐攻預兆與事前異象;而Palantir就是一家可以掃描世界上任何數據動靜、將毫無組織的大數據歸納為有跡可循線索的科技公司。

現在這樣的公司越來越多,應用人工智慧加强國家防衛能力的競賽也越來越熱烈。人工智慧在國土安全與戰力競爭中所扮演的角色,是一個最重要的新趨勢;誰的網路漏洞多,誰就是較弱的一方。

不要小看中國大陸封鎖新聞的能力。在那樣一個封鎖新聞、扭曲事實的不健康主軸之下,卻佈滿了驚人的網路戰鬥力。

誰曉得你今天在某個地方、打了個什麼電話、講了什麼内容,你自以為聊的很得意、很痛快,卻不曉得你全部的談話内容在美國、俄國、中國等地,統統留存了詳細檔案、被人家拿去分析歸類了。

以上分享的,是《商業内幕》所提出,人工智慧帶動的四個新趨勢;在下一篇專欄中,我將會繼續跟大家聊另外四個新趨勢。