冷靜看人工智慧帶動的8個新趨勢:下篇/林富元

本文上篇介紹了《商業内幕》新年度的人工智慧報導,並且以作者自身經驗討論了文中所列的8項新趨勢;以下就是關於第5至第8項的分析。

5. 人工智慧管家進入每個人的房間

我老婆很早就買了亞馬遜的「Echo」與「Alexa」聲控裝置。每天早上我們醒來以後,第一件事就是問這Smart Speaker(智慧型揚聲器)現在的時間、今天的天氣,然後叫它開燈關燈、播放音樂,陪伴我們做運動。

忽然間我們都意識到,這就是活生生的人類生活習慣,被人工智慧在不知不覺中改變的實例之一。

大概從20年前開始,所有的科技巨頭就開始競爭,想要取得市場最後的一大塊寶地;大家都想搶入的每個人的家庭氛圍(home market)之中,大家都想透過科技產品,進入每個人的客廳與臥房。

當初有像是Apple想從電視下手的,也有像微軟一樣想從PC進入的;還有電訊公司想從有線服務端進入的,更有像SONY那樣從玩具機切入的,但這些公司都沒有大成。

直到今天,我看Smart Speaker大概可以完成這20年來大家沒能完成的任務,徹底攻占每個家庭。

目前市場上最有名的相關產品,大概就是亞馬遜的Echo與Alexa,然後Google Home也來勢洶洶;韓國三星當然不會缺席,大陸的阿里巴巴也推出了講中文的「Tmall天使」。

我個人認為,人工智慧器材所代表的潛力,並不只是這種「可愛會講話的小管家」;我覺得這只是第一步,就好像任何戰爭進攻的第一個橋頭堡而已。

一旦人工智慧器材進入了你的房間,之後隨之而來的各種服務,就會無孔不入的滲透進入,以後可就更好玩了(我在想像的是人工智慧洗澡、人工智慧如厠,甚至人工智慧刷牙)!

6. 人工智慧加速白領工作自動化

過去在擔任創投基金合夥人時,我們有一項很大的開支,就是律師的費用。每次律師寄來帳單,上面總有一項叫做「研究費」。

有時候我們為了省錢,不敢跟律師在電話上講太久,所以我們講了10分鐘之後就主動掛了電話,以為這樣可以省錢;但是帳單一來,才發現他們在講完電話之後,研究時間竟然列上了5個小時、甚至10個小時。

我的媽呀!律師費每小時數百美金,一個問題用10個小時研究,就要好幾千美金了!

所以……

人工智慧普及以後,第一個就是要拿律師業這樣的白領開鍘。

有關法律的文件與文字,數量是很嚇人的;而且對我們普通人來説,都像天書一樣的難讀難懂。

但對人工智慧來說,法律文件正是上天所賜予、最適合自動化閲讀分析的東西。應用人工智慧去研究法律文件,以前要好幾天的工作,現在只要幾分鐘就搞定,而且可能還更精準。

當然,如果是5分鐘就能分析出來的内容,市場就不再容許你漫天要價了。

同樣的自動化,在每個行業都快速發生;財富管理與金融業,就是第二個要被變革的。包括交易所、研究院、顧問公司、行銷機構、人力服務、會計稽核……,可以説無一倖免,統統會被捲入人工智慧自動化的變革(特別需要人與人直接溝通的健康醫療、以及教育行業除外)。

所以我才在《從小玩到大》這本書裡頭强調,傳統職業在未來只會剩下個性化、細分化、以及能顯現獨特價值的工作;至於其他,則統統得淘汰更替了。

7. 人工智慧已經來到每個人身邊,也加重了對人才的需求

我演講時提到人工智慧,發現很多聽眾還有一種「遙遠感」,也就是坊間常聽到的「無感」;似乎人工智慧只是少數人在玩的東西,與大家都沒有關係

這是大錯特錯的態度;事實上,人工智慧早就下放到每個人都身邊了。別的不説,從先前談的智慧小管家Echo或Alexa、到你每天抓在手上的智慧手機,以及不久之後即將普及的自駕車,都是人工智慧即將與你亦步亦趨的證明。

從家中的人工智慧嬰兒監控器,到門口的人工智慧對講機,甚至在你後院飛過的無人機,基本上你的一舉一動都會受到人工智慧的協助、也會被人工智慧記錄整理,這樣的日子,其實已經到了。

如此無處不在、無孔不入的快速普及,代表了AI巨大的商機,也代表了市場劇烈的需求;當然,也吐露了未來對人工智慧人才需求的迫切。

目前人工智慧新創最火熱的兩個地方,是美國與中國;專業人才的叫價早已進入美金六位數字,而且還大量缺人。

讀者們如果有這方面的學識與能力,我當然鼓勵你們進入這個領域;如果沒有相關的工程或科學背景,也不用急。我説過了,人工智慧目前的重點固然在開發與工具,但更重要的是數之不盡的應用。

你不會設計、不會寫程式沒關係,但你將來必須知道,如何有效將人工智慧與你的行業緊密捆綁應用。

8. 所有的炒作都會熄火,包括人工智慧在内

讀者們,請回想一下:過去這些年,有多少新題目被拿出來炒作?從移動生活(Mobile Life)到雲端運算(Cloud Computing),從金融科技(Fintech)到聯網物(IoT),大數據(Big Data)到現在的人工智慧(AI),每次炒作都是轟轟烈烈,捲起了陣陣的漣漪,攪和了所有的市場。

其實這些新標題,大部分都是市場的階段性整合、以及變相銷售的手段而已;但卻在這接連不斷的新創炒作中,凸顯了兩類可憐蟲的存在:

  1. 政府領導單位:好像有隻市場黑手在暗地裡操縱他們,每次國外一推出新題目,政府就跟著聞鷄起舞,忙碌地推動新方向。

  2. 坊間充斥的學者專家:人家在海外開始説什麼,他是們就立刻跟著在國内跟著大鳴大放,説這有多重要多偉大。

有時候我很想問他們「你累不累啊?」;人家在國外整理出一些市場規律、市場動向,你就當成金科玉律,跟著列為國家產業的大方向?

其實,過去20年的這些新創炒作,只有兩樣東西算是真正劃時代的革命:一是互聯網(Internet),另一個就是現在的人工智慧。

夾在中間的什麼雲端、什麼大數據、什麼金融科技、什麼IoT,全都是本來就有的商業活動,只是冠上個新名稱,就把你呼攏得轉來轉去、頭昏腦脹。

什麼新創是短期炒作,什麼新創是真正的革命,基本上可以用兩個問題來弄清楚:

  • 沒有互聯網以前,你的生活與工作模式是什麼樣子?

  • 有了互聯網以後這20年,你的生活與工作模式變成什麼樣子?

答案是:真的徹底不同了、徹底改變了。

幾年以後,人工智慧普及進入每個角落,我們也可以問同樣的問題:

  • AI 沒有進入你的生活與工作以前,你是怎麼過日子與做事的?

  • AI進入你的生活與工作之後,你又是怎麼過日子與做事的?

到了那一天,人工智慧不會再是一個大題目,而是很普通蘊藏在所有產品與應用裡頭的簡單東西,連小孩子都不知不覺在自然使用。

就像打開水龍頭會有水流出來,你使用的每樣東西,都會或多或少有人工智慧蘊藏其内,讓你的一切更加美好!