創業家該如何將球一推進洞?/林富元

一次我從北京好晚才趕回矽谷的家;第二天清早又睡眼惺忪地趕到舊金山球場,觀賞LPGA女子職業高爾夫聯盟舉辦的「裙襬搖搖」比賽。

我非常欣賞高寶璟(Lydia Ko)這個高球小天后。才十七八歲剛出道前兩年的她,即使在球場上面臨最強的資深對手,也能談笑風生、憑自己的實力在艱苦狀況中一勝再勝。

而這也令我聯想到「創新創業」這件事。

創業家就像是球場上高爾夫選手

高爾夫比賽與別的運動不一樣;上了場,你只能一切靠自己。「裙襬搖搖」的這場比賽,到了最後一個第18洞,Lydia毫無選擇,她必須打進最後一洞的最後一推桿,才能得到playoff複賽的基本機會。

當年輕幼小的她走上果嶺,全場數千觀眾全都聚精會神地盯著她看。兩天前剛進入18歲的她,就在大家屏住呼吸萬眾期待之中,冷靜沉著地將一個處在斜坡上、路徑非常彎曲的球推進洞了!

創業成功的硬道理就這麼簡單:

最重要的一球,就得由你推入達陣:因為沒有別人會為你推進這顆球。

在沒有正式創業之前,年輕創業家一天到晚與朋友同夥談夢想、與天使投資人談理想,計劃書寫寫改改,每天既興奮又擔憂;然而一旦啟動之後,創業家會發現,本來以為一定會有的資源助力怎麼都不見了?怎麼忽然間每天遇見的都是問題?

人的問題、錢的問題、別人的問題、自己的問題。而且更有趣的是,創業同仁們能解決的問題,他們早就自己解決了;最後會丟到你身上的問題,都是同仁們無法解決的爛問題。

這時候,年輕創業家終於體會了商場的冷酷與市場的不饒人,原來他每天就是都要碰到這樣那樣的糟糕情況。

然後他還會更進一步發現,作為一個領導者,碰上再怎麼艱難的挑戰,當他心裡顫抖嘀咕、七上八下的時候,並沒有別人可以來幫忙承擔。

他就像在球場上那位大家盯著看、卻是孤零零的戰將,面臨著這非進不可的一桿──在萬眾歡騰雀躍慶祝進球的背後,有多少Lydia從小夙夜匪懈、風雨無阻辛勤練習的血淚!

這就是創業家每天需要果斷表現,每天必須戰勝克服的事實。

珍貴的成功法寶:堅强韌性

Lydia剛過完十八歲生日,卻已經是世界女高爾夫球手排名第一。我不知道她的巔峰狀況能夠維持多久,但我覺得無論她未來成績如何,有幾樣東西是不會流失的:

  1. 這位小女球手在場上獨立自主的鎮定與沉著,連媒體都稱讚為「Beyond Her Age」(遠超過她的年齡);這是一種隱藏在謙虛客氣之中的自信。

  2. 她得到七場職業賽的冠軍,其中五場是從原本落後多桿,到最後一天終於趕上的。這也告訴我們,開始的時候偶有挫折沒關係;能以堅定的精神取得最終勝利,才是真正的勇者!

跟年紀小小卻韌性堅強的Lydia一樣,身為創業家的你們,一定要開始練習面對你的責任、接受你的問題。

就像Lydia一樣, 每天將必須非推進洞不可的球推進洞;日積月累,你就是大家敬佩的成功企業家了!

成功之後,挑戰更加劇烈

高爾夫球后Lydia不到20歲就成為全世界排名第一,這是何等不容易的成績!

她維持了很久,但就像台灣的曾雅妮一樣,Lydia到了滿20歲時竟然整整一年沒有拿過冠軍。這也很像創業家:就算你順利創業,縱使你風光一時,之後的日子也不可能每天都如意,一路上總要摔個幾跤。

我個人覺得,要在世界高爾夫運動維持第一,遠比企業家股票上市困難許多。

每一年,全世界都有數百家公司在不同的股市掛牌上市;而且,將公司帶上市不必只靠你一個人,它是由一群人、一個大團隊、加上一堆法律與財務專家在旁邊合作將你拱上去的。

比起只能有一個全球第一的高爾夫職業賽,創業家成功的機會輕鬆容易了許多。

但無論是球員或是企業家,面臨的挑戰基本上還是類似的:你只有靠自己,才能夠脫穎而出、獨領風騷;但就算你成功了,挑戰其實才剛開始。

因為,所有的人都會立刻將你當成目標;當人人都將「擊敗你」當作他們的新使命時,你每天就生活在競爭者的火線上。你怎麼辦?

我們搞企業的人,有一句自我解嘲的説法:「能怎麼辦?也只有摸摸鼻子,繼續向前囉!」

這個意思就是:人在江湖,球員只有不斷努力、企業家只有不斷成長、創業家只有不斷創新,才能夠繼續在江湖上擁有一席之地。

如果以為成功了就可以翹起二郎腿吃喝玩樂,你很快就會變成曇花一現的短暫現象,大眾記憶裡的昨日黃花。