問自己一個問題:為什麼要創業?/阮一峰

如果你很確定,你現在就想做一件事,那麼就不要等;對於知道自己想做什麼的人來說,行動的時間永遠是現在。創業唯一需要的就是勇氣;不要怕失敗,因為失敗能讓你更有勇氣、走得更遠,讓你和那些放棄的人拉開差距。

改變謀生方式

世界已經變了,舊的路走不通了。與其苦苦地在舊模式之中尋找一線生機,不如就此轉頭,走自己的路。

如果你不喜歡自己現在的狀況、又看不到希望,創業是一條可以考慮的路。「創業」這個詞太正式了,「自我雇用」更準確,就是你為自己工作。在餐廳當服務員,是為老闆工作;你自己開一家餐廳,就是為自己工作。

創業不一定與資本、技術這些東西聯繫在一起,只要為自己工作,靠利潤而不是靠工資生存,就是創業。譬如租下街面房開奶茶店、承包農村土地種果樹、網上發布廣告幫別人鋪地板換水管,這些都是創業。

為什麼可以考慮創業?倒不是因為如果成功可以賺到大筆金錢,而是在我看來,一個底層的青年想要透過自己努力,改變命運的可能性微乎其微。

反正怎麼走都是一樣的結局,不如心一橫,去走那條自己想走的路,去做自己想做的事情;享受沿途的風景,掌握人生的主動性,不再聽命於雇主的差遣。

他只是把你當工具用,不會在乎你的命運;如果你沒有使用價值了,或者他可以更便宜地雇到其他人,他就會拋棄你。

我的想法是,底層的人沒有出路,或者說所有的路都是九死一生,那麼也無所謂了;選擇一條讓自己盡興的路,至少不會被人像垃圾一樣扔掉。

美國風險投資家葛拉罕(Paul Graham)一直鼓吹創業,他的觀點對我影響很大:

創業是艱難的,但是一份朝九晚五的工作也是艱難的;在某種意義上,甚至比創業還艱難。

你自己開公司,會因為很多事情擔驚受怕,但是你不會感到虛度生命;而在一家大公司裡打工,常常會有這種感覺。而且,創業可能會使得你賺來多得多的錢。

眼下,我們覺得有一份工作是正常的生活模式,但是這是最不可靠的歷史假像。現在所謂的工業化國家裡,僅僅兩三代人之前,大多數人都是靠務農為生;如果將來許許多多人改變謀生的方式,這也許會令人感到驚訝,但是如果沒有發生這種改變,會令人感到更驚訝。

選擇創業還有一個好理由,那就是現在的成本比以前低得多,更現實可行了。葛拉罕甚至說,創業唯一需要的東西就是勇氣。

以前創業很昂貴,你不得不找到投資人才能創業。而現在,唯一的門檻就是勇氣。

甚至就連這個門檻也正在變得更低,因為人們不斷看到周圍其他人創業成功。在上一批我們資助的新創企業中,有幾個創始人說,他們以前就想創業,但是下不了決心,不敢放棄現在的工作。

只有當他們看到朋友們創業成功,他們才下決心親自創業。

一隻開著小公司的蟑螂,可能也比為別人打工更安全

那麼,什麼時候創業呢?

現在不是經濟的高峰期,你也許會想,等到景氣好一點的時候再動手。葛拉罕說這種想法是不對的,因為舊事物衰敗的時候,就是新事物崛起的良機;對於那些註定要發生的變革,市場經濟不景氣正是最好的機會:

經濟衰退的時期,投資者和顧客都感到手頭拮据;但是,顧客感到手頭拮据,其實不是問題,反而你可以從中獲利,因為顧客需要更便宜的商品。

一般來說,創業公司的產品總是比原有產品更便宜;所以從這個角度看,經濟危機中,小的創業公司比大公司更容易成功。

經濟不景氣時期創業,也有一些優點:

  1. 只有那些真心想創建公司的人,而不是只想儘快致富的人,才會選擇這個時刻創業;所以,你會相對少一些競爭對手。很多人對你說他們希望創業,其實他們真正想的只是一夜暴富,這樣的人發現融資困難,就不會來創業。

  2. 你需要的資金也少了。以前能用一年的資金,現在能用上18個月到兩年。

  3. 經濟不景氣其實是個好時機,因為任何東西都便宜了,包括你想雇用的人才;公司運營成本愈低,死亡的可能性就愈小。

回顧歷史,微軟和Apple都是在1970年代中期成立的,那可是美國經濟最不好的時期,時值越戰,導致了通貨膨脹。

葛拉罕說:

對於創業能否能成功,總體經濟的變化影響其實不大;創業公司能否成功,取決於創業者的素質。

總體經濟肯定有一些影響,但是起決定作用的是創業者。

真正重要的是你這個人,而不是你何時動手。如果你本人的素質夠傑出,在經濟危機中你也能成功;如果你本人的素質不行,即使經濟一片繁榮,也救不了你。

有些人的想法是,「總體經濟狀況不好,我最好避免在這個時候創業」;這種想法的誤導性,並不亞於在經濟泡沫時期某些人的想法,「我只要趕上這個時候創業,就能發財」。

就算發生真正的經濟寒冬,做一隻開著小公司的蟑螂,可能也比為別人打工更安全。你的客戶可能因為付不出錢而放棄你,但是你不會一下子失去全部的客戶;但是如果你為別人打工,就可能被「一次性裁員」。

如果你很確定,你現在就想做一件事,那麼就不要等;對於那些確切知道自己想做什麼的人來說,行動的時間永遠是現在。

就算失敗了,也不要太放在心上

如果你是技術人員,創業的風險就更小了;因為如果創業失敗,你不會找不到工作,好的工程師總是能找到工作的。你也許對新工作感到不滿意,但至少不會沒收入。

如果你不懂技術,譬如你是銷售或市場人員,創業確實有風險;一旦失敗,可能會找不到工作,必須依靠自己的積蓄支撐一段時間。

但是,就像我前面所說的,如果你為別人打工被解雇,也是同樣的狀況;你找不到工作,並不是因為創業失敗,而是因為市場不需要你提供的服務。

這時你要做的,並不是拼命去找下一份工作,而是應該冷靜下來反思,提供什麼樣的服務才是市場需要的。

就算你創業失敗了,也不要太放在心上。有一位創業家史密斯(Adam Smith)說過這樣一句話:

「你個人的創業計畫,應該有四分之一會失敗,否則就說明你的冒險精神不夠。」

失敗完全可以理解成積極進取的結果;只有生命力充沛的人,才可能會有一次又一次的失敗。一味地恐懼失敗,只會讓自己畏首畏尾,喪失進取心。

另一位創業家與風險投資人迪克森(Chris Dixon)也說過,自己的人生曾經非常失敗:

八年前找工作時,我四處碰壁。

投了幾百份履歷,卻一無所獲;大公司不給我面試機會,創投公司說他們只要有經驗的人,而新創公司那時正在大批裁員。

整體經濟糟透了,我自己的領域(網路零售)一落千丈、我的簡歷又缺乏亮點,於是就一次又一次地被拒絕。

但是,迪克森後來感覺,這一段經歷對自己職業生涯的幫助最大。為什麼呢?

因為這些挫折讓我的臉皮變厚了。

我開始意識到,雇主只是拒絕我的履歷,而不是拒絕我這個人。既然不是對個人的否定,我又害怕失去什麼呢?

所以,我就更加大膽(或者說更加厚臉皮)地去找工作了。最後,終於有一家公司願意雇用我(感謝他們不看重我的履歷);此後的一切都很順利,我走上了事業起飛的大道。

他得出的結論是:

遭受挫折並不是壞事。

因為,人生的最終結果是一個極大值函數(由所有嘗試中最成功的一次決定),而不是一個平均值函數。

即使現在,我每天在生活中還是會遭到拒絕。朋友想安慰我,但是我卻要告訴他:之所以會這樣,只是因為我在不停嘗試;如果你不是每天被人拒絕,那就說明你的人生目標不夠遠大。

前英國首相邱吉爾曾經說過:「所謂成功,就是不停地經歷失敗,並且始終保持熱情」。一次又一次地被拒絕,是你的勇氣和進取心的最好證明;它們決定了你可以走多遠,把你和那些決心放棄的人拉開差距。

所以,不要害怕被拒絕,這其實是對你的肯定和褒揚。


本文出自《未來世界的倖存者》一書,由大雁出版授權刊登。為適合網路閱讀,已經過本站重新校對、分段、編修。