小國翻轉的競爭力:愛爾蘭

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台灣如果期待成為「亞洲的矽谷」,被稱為「歐洲矽谷」的愛爾蘭,就是我們必須參考的對象。

愛爾蘭與台灣兩國的經濟發展及模式非常相似,同為島國經濟,也很重視進出口貿易。愛爾蘭吸引了許多美國科技業者投資,例如Google、Facebook、Apple和PayPal的歐洲總部均設在愛爾蘭。有不少美國人自認跟愛爾蘭有血緣關係,因此兩國關係非常密切,對吸引外資進入愛爾蘭投資,也是個重要的因素。

筆者與愛爾蘭參訪團交換意見。

愛爾蘭面臨的三個問題

日前筆者接待愛爾蘭國會教委會主席與議員,談到愛爾蘭目前面臨的三個問題:一是英國脫歐,二是歐盟要求蘋果向愛爾蘭政府補繳130億歐元稅款;還有第三點,就是我所關注的高等教育,從高等教育來探討愛爾蘭身為小國的強大競爭力。

當英國公投決議脫歐時,對愛爾蘭會產生什麼影響?來訪成員表示,英國是愛爾蘭最大的貿易伙伴,若英國離開歐盟的話,愛爾蘭必須輸出輸出更多農產品給其他國家,因此愛爾蘭希望在歐洲國家之外,向美國跟亞洲尋求更多貿易的機會。而英國脫歐對貨幣的穩定性也令人擔心。

台灣台灣總體經濟規模約是愛爾蘭的兩倍,但愛爾蘭的外國直接投資額卻是台灣的43倍。

另外一個變化,是在英國完成脫歐程序後,愛爾蘭將成為歐盟27個會員國中唯一以英語為官方語言的國家;由於英文在國際場合的重要性,這也變成愛爾蘭的另類優勢。

另一個議題是歐盟要蘋果補繳巨額稅款。蘋果在30年前,以愛爾蘭科克市做為歐洲據點,在愛爾蘭的雇員人數,從六十人一路成長到六千人。目前愛爾蘭已就蘋果補稅案向歐盟提出上訴,他們認為歐盟委員會的決議,會讓企業承擔難以預測的稅務負擔,將影響到跨國企業在愛爾蘭的投資意願。

愛爾蘭非常依賴跨國企業創造的工作機會。台灣總體經濟規模約是愛爾蘭的兩倍,但愛爾蘭的外國直接投資額(FDI, Foreign direct investment)卻是台灣的43倍。以出口額相比,2015年愛爾蘭出口成長率高達近21%,台灣出口則衰退近11%。

愛爾蘭吸引外國投資的關鍵

筆者認為愛爾蘭吸引大量外國投資的關鍵,是該國經濟政策的核心:低稅率。愛爾蘭的企業稅率只有為12.5%,是世界稅率最低的國家之一;一項針對全球各大城市對外資吸引力的排名中,愛爾蘭首都都柏林高居第三名,僅次於新加坡和倫敦。除此之外,愛爾蘭也具備許多吸引外國投資的各種優勢,像是教育水準極高的勞動人口,可以勝任高科技高階工作。

歐洲各國的企業稅率比較。

在教育方面,從學齡前的教育開始,愛爾蘭政府就極為重視,愛爾蘭人在學齡前兩年即可免費入學。公私立大學不但數量多,教學研究水準也非常高。為了有更多預算能投資在大學系統中,愛爾蘭目前正在討論就學貸款的調整:大學免費入學,當畢業後開始工作,收入達到一定水準時,才開始逐年償還就學貸款,這樣不但能促進高等教育的普及,減輕人民的負擔,也能維持教育系統所需的經費,是很好的方法。

愛爾蘭強大的競爭優勢,除了語言優勢和教育之外,護照自由度極高,可免簽172個國家和地區;而愛爾蘭也是進入歐陸市場之重要角色。

台灣從愛爾蘭身上看見的機會

愛爾蘭的軟體產業與我國電子製造業深具互補性,雙方生技產業及機械工業均具有合作潛力,值得台灣好好合作與爭取。台灣現在面對數位經濟時代轉型的關鍵時期,身為全球經濟的一份子,必須讓台灣的投資環境與法規更加友善開放,不應成為一個法規高度管制的國家。從愛爾蘭身上,筆者看見未來台灣無窮的機會,政府看見了嗎?