從Yahoo CEO Marissa Mayer的失敗,談公司治理的五個教訓

從自己的錯誤中記取教訓,是最好的學習過程,但通常要付出高昂代價;相對的,從別人的錯誤中學習,代價就輕微得多,而且也更加安全。

從Yahoo請到Marissa Mayer來當CEO,付出高額代價的錯誤中,我們能學到哪些教訓呢?

經驗很重要

任何人如果要動換心手術,想必不敢讓太空科學家來動刀,即使他是第一流的。雖然Marissa Mayer非常聰明,但她沒有任何挽救公司的經驗、不曾領導過大型企業、甚至也沒有真正管理過大型團隊;為什麼Yahoo會覺得她是適當的舵手,有能力領導Yahoo?

企業文化、策略、方法,很難移植

Yahoo請沒有豐富管理經驗的人來當舵手,就如同請一流太空科學家幫人開刀動手術。

Marissa在Google的經驗,在Yahoo是派不上用場的。好比進行器官移植手術,醫生在動刀前,必須先確認要移植的器官,和患者的身體是能相互配合的。

在某間公司行得通的事,在另一家公司就未必行得通。筆者見過許多空降到新公司的主管,試圖把先前公司的企業文化、策略和方法移植到新公司,結果沒有一個成功。

領導者必須謙遜

傲慢是公司治理的大敵。Sydney Finkelstein在他的大作《為何聰明的高階主管總是搞砸》(Why Smart Executives Fail)[footnote]編按:本書尚無中文版。[/footnote]中指出,傲慢是公司主管領導失敗的主因之一。

不管你先前有過什麼豐功偉業、待過哪間聲名顯赫的公司、還是從哪一所名門學校畢業,只要你是當主管的人,就得時時刻刻保持謙遜。

領導者應該優先考慮人

真正的領導者,不會要求下屬去做連主管自己都不想做的事。Marissa Mayer一到Yahoo沒多久,就把員工在家上班的制度取消掉,所有人都得到辦公室報到;但她自己卻在自己的辦公空間裡弄了一個育嬰室,等於變相在家上班。這對許多被迫進辦公室或放棄原有工作的Yahoo員工來說,根本自相矛盾。

還有許多怨言來自Marissa堅持的「資料優先」決策作風。對領導者來說,「資料優先」固然重要,但更重要的是人。做事應首先考慮到人,其次才是資料!

策略:不做什麼比做什麼更重要

Marissa Mayer挽救Yahoo的策略是所謂的「MaVeNS」 — — Mobile(行動)、Video(影音)、Native(原生廣告)、Social(社群),看起來是常識。事實上,這種策略實在太過常識,去問任何大學程度的人,都能得到一樣的答案;這正是Yahoo的問題所在:策略面向太廣,沒有聚焦。

目標太多而沒有聚焦的策略,是行不通的。

制定策略時,最難的並不是哪些東西要做,而是哪些東西不做。Steve Jobs之所以能把Apple從谷底中救起來,並不是靠陳腔爛調的全方位策略,而是靠優秀的新產品。IBM CEO Louis Gerstner讓IBM轉攻服務,也拯救了這家公司。

制定公司策略時需要一些新意,需要與眾不同。一家公司說它的策略是社群、影音、行動和原生廣告,等於說它們要做別人都在做的事。

結語:Yahoo終於要有真正的領導者了

筆者為那些終年為Yahoo付出青春和心血的員工感到不捨,這麼多勤奮不懈,聰明能幹的人,多年來的努力都白費了;一家曾經在網路界呼風喚雨的巨人,即將淪為一家電信公司的其中一個部門。

不過話說回來,Verizon是家有智慧的公司,擁有難能可貴的經驗、策略和領導能力。奉勸Yahoo用戶不必急著取消自己的帳號,而對Yahoo員工來說,如果我是你,我會選擇留下;等待了這麼多年,終於有機會等到真正有經驗和智慧的領導者。