持續寫作、迅速決策的竅門:三份草稿/Jon Westenberg

你知道為什麼現在的人都不太寫部落格了嗎?為什麼現在願意分享自己的文章,讓全世界的讀者開心受益的人變少了呢?我知道,是因為「害怕」;每個人都怕自己的文章寫得不夠好,不好意思寫、或是不好意思貼出來。

任何人在剛開始寫作的時候,都沒有類似「責任編輯」這樣的角色幫忙看文章、修文章、或是指出更好的寫作方向,沒有一整個後勤團隊幫忙度過截稿日的難關;也沒有一個角色會告訴你「不要再改了,就貼出去吧」。

所以,這時候我們通常就會一直改一直改、改過去再改回來,沒完沒了。或許我們會在心裡告訴自己,越改會越好、越改會越完美,但其實大多數時候並不是這樣,我們只是在藉故拖延。

如果拖延沒有期限、自己也不敢下定決心,就永遠不會按下「發表文章」按鈕;如果這時候有讀者來催你的新文章,就只能誠實回答「還沒寫好」。

作為一個完美主義者,你往往會讓文章一直停滯在「還沒寫好」的狀態;因為你相信,如果文章不夠完美,那就寧可不貼。

我非常瞭解這種心情,所以想出了一個原則,而且自己也嚴格遵守。

只允許草稿有三個版本

  • 第一版:剛寫好的版本;

  • 第二版:編輯、修改、更新;

  • 第三版:發表前最後一次檢查。

剛寫好是第一版、回頭修改是第二版、發表前再看一次是第三版,然後就一定要貼出去。

停止「追求完美」

當第三版完成之後,即使自己覺得不夠好、發現有重點忘了講到、甚至整篇自己都不喜歡,我還是會把文章貼出去,然後靜待結果。

要確實做到這一點並不容易,因為我跟每個人一樣,都希望自己貼出去的文章是最完美的;但如果能做到,我就能打敗每天都在原地踏步、找理由不貼文章的自己。

停止「三心二意」

遵守這個規則,可以讓自己不要為了「讓文章更完美」,而一直找藉口改來改去、試著加上新的想法、或是讓文字更漂亮;也讓自己不要在看了別人的文章、覺得別人寫得更好之後,又忍不住想要回去花時間改自己的版本。

如果連我自己都禁止自己回去改文章,就必須在貼出之後支持自己的觀點、以自己的作品自豪、告訴自己幹得好;對於建立自己的信心,不會因為別人又說了什麼、做了什麼而三心二意,這個作法會有很大的幫助。

在寫作時更謹慎

如果寫作時不專注,往往就會變成只是為了寫而寫。

這個方法還有一個很棒的好處,就是當草稿只能有三個版本的時候,下「筆」和編修就會更謹慎、也會更常問自己「為什麼要這樣寫」;因為能修改的次數有限,所以實際寫作的時候就會更專注、方向也更清楚。

在寫作時更專注思考,可以避免自己只是用「自動導航模式」吐出意義不大的文字;如果寫作時不專注,往往就會變成只是為了寫而寫,不僅沒辦法讓自己成長,也很難產生出好的想法去啟發別人。

收束思緒

我不喜歡寫沒有重點的文章。當我必須嚴格遵守「只能有三個草稿版本」的規則時,就不能隨手亂寫、純粹為了效果而加上一些無關緊要的段落、或是讓思緒亂跑;因為我知道,這些廢話反正之後一定都會被修掉。

「完美的文章」不是寫作的目的,「有人願意讀的東西」才是。

事實上,如果沒有自己收束好思緒、讓文章保持簡單明瞭,那麼一定會跟這個規則發聲衝突;文章裡面失控的廢話、轉折、無謂的形容詞放得越多,自己事後編輯起來就越辛苦。

對於一些新創團隊用來記錄工作和發展過程的部落格來說,這個規則應該也同樣適用;因為對這類網站而言,「完美的文章」永遠都不是主要目的,寫出「有人願意讀的東西」才是。如果你正在為自己的新創公司開個部落格,這樣的規則或許可以讓你的文章簡潔有力、聚焦重點。

即使你只是一般的部落客,也可以用這種方式讓自己寫文章時不要太過天馬行空。

總之,不要太糾結於一定要寫出完美無瑕、驚天動地的文章;如果一定要的話,可能你會把餘生中的許多時間浪費在這上面。自己的文章就像小孩一樣,總有一天你必須放手;而只能有三個版本的草稿,或許可以幫你的心情早些解脫。