獨角獸事件簿:我看 Evernote 裁員事件/xdite

前幾天,Evernote 宣布關掉台灣辦公室。新聞在此:Evernote Evernote 宣布裁員 13%,關閉台灣、新加坡、莫斯科辦公室 。不知道為什麼這件事情在台灣人眼中看起來很可怕,一直有謠言再傳 Evernote 是下一隻會倒下的獨角獸。還有看衰新任 Chris O’Neill 的說法。

「在部落格中,Chris O’Neill 表示:「我們將著重成長與擴張」,他希望將重心放回「筆記、同步、搜尋」(notes, sync, and search),並說未來幾個月 Evernote 將針對使用者最關心的產品核心基礎,發表重大產品改進 ,使用者將會在未來幾個月明顯感受到變化」

我覺得 Chris 的說法再正常不過。一直以來,我就覺得 Evernote 自從募到資後,反而沒表現「他們應該要有的樣子」,也就是不著重實質上的成長,而是打腫臉充胖子進行一些「分心的策略」。裁掉令人的分心的地區辦公室,我覺得蠻正常的。

我對裁員的看法

大概台灣人對於裁員這件事,不是很習慣吧。認為「裁員」 = 公司要倒。事實上,「裁員」有時候只是公司快速調整體質的一種方式。只不過台灣地區式的裁員都比較偏向是,公司死撐不裁,整個要垮了大家才一起死。

要這樣想,公司人才釋出,才可以促進其他公司的產業升級。人就是這樣來來去去的。

矽谷大家一天到晚在換工作的。技能與文化就是這樣互相混種進化的。

在上班的第一天,就要認知所有工作不是永恆的。你要期待的是走出這間公司是進化的自己,而不是期待公司的這個職位與你現在的「水平」是「永恆」的。

對 Evernote 「成長速度緩慢」以及遠低於投資者預期

很多人把焦點圍繞在 Evernote 裁員會產生什麼影響,大象到底會不會倒下。我覺得這件事不太實際,每天都有公司會倒不是嗎?

但我卻不認為 Evernote 是下一家倒下的獨角獸。

他們是一套「好軟體」。但是收入沒有預期是真的。而且 2012 對他們的估值顯然是高估,而且他們在軟體行銷表現上也非常詭異,行銷部門似乎非常弱,而且非常 old school。

舉例來說,他們的 AARRR 做得非常不好。

  • Acquisition: 你沒有看到 Evernote 在打廣告

  • Activation: Evernote 不催促你付錢變成正式會員

  • Retention: Evernote 沒有教你更多使用 Evernote 的好方法,你沒有契機黏在 Evernote 上

  • Revenue: 你沒有動力升級成 Evernote 的進階方案。也沒有動力挖人一起來用

  • Referral : Evernote 從來沒有主動請你推薦別人來用,更不用說什麼 referral program 了。

當然,其實使用者有時候收到的行銷信有時候大概提這些事,但是 CTA 很薄弱,幾乎形同沒有。他們更多做的是傳統的合作案,就是部落客、教學書行銷。

不是不好,而是太花錢太慢。

矽谷公司多半就是直接照 Growth Hacking 那套 framework 直接開始玩了。但 Evernote 「一點動靜都沒有」,不只一點動靜都沒有,而且還分心。

舉例來說:他們很不專心的一直出周邊 app。一直做不專注的 AA。但真正能形成 Viral Loop 的部分卻斷裂殘缺。成長的速度奇慢無比。而錢就是這樣燒掉的。再加上 VC 有過高成長期待,他們卻從基礎都沒有做好。就是這樣而已。

不用過度恐慌。

被高估的獨角獸

再談獨角獸。

矽谷熱錢很多,所以某幾個在當年看起來 Scalable 的軟體在當年吸引到很多熱錢,2012 顯然就是 Dropbox 與 Evernote。

當然,跟這 2014–2015 兩年展露頭角的 Airbnb 與 Uber 比,你就會覺得 Dropbox 與 Evernote,了無新意以及前途看衰。

但我必須要說這是比較值。你覺得 Airbnb 與 Uber 比 Dropbox 與 Evernote 潮。感覺 Dropbox, Evernote 岌岌可危。那我問你好了,如果拿 Dropbox 與 Evernote 與前陣子裁員的 Groupon 呢?

你覺得誰倒的可能性比較大。廢話,用膝蓋想就知道是 Groupon。

Groupon 倒了你會不會覺得世界末日,不會,因為那又不是我生活必需品。

如果今天 Dropbox 與 Evernote 倒了,你會不會覺得世界末日?會。

那他們會不會倒,只要有一天還有一大票人覺得他們倒了會是世界末日,那麼他們就不會倒。因為「還有很多人需要他們」,這就表示非常強勁剛性的 need。

甚至他們也不是沒有 product market fit。而是在矽谷熱錢與 D 輪噁心追求成長的創投眼裡,他們現在看起來不是好標的。而且他們也沒有像 A, B 輪時成長速度一樣噁心。

反而因為 C、D 輪時補進太多「不關心公司產品核心」的人,結果產品的 Net Promoter Score 狂掉。公司營運費用狂升,業績卻沒有狂漲。

這就是為什麼 Evernote 的投資人再檢討 CEO 的原因。而 Evernote 的 CEO 講的回歸核心也不是客套話或不知道自己在幹什麼。

因為如果你檢討 Evernote 的 AARRR 模型,就會知道他們這三年的確很不專心。

這才是為什麼「專心」才真的是這間公司現在最重要的策略。