臨時演員不用軍方支援了,電腦來就好/傅瑞德

近年來的一些好萊塢電影,需要有大量「人頭」出現的場面越來越多;過去要拍攝這類電影的時候,這類場面往往需要到某些地很大、人很多的國家去拍,最好還有「當地軍方支援」,才能拍出那種萬人出擊、氣勢雄偉的場面。

但是這種拍法其實很麻煩,光是臨時演員的服裝、道具、便當、現場廁所、以及工作人員的大聲公擴音器就是一堆麻煩,而且還得出動直升機從空中俯瞰。

當然,從1990年代以後,電腦繪圖科技的進步逐漸解決了這個難題;但當時只有兩種選擇:

  1. 需要獨特表情或動作的畫面,還是得由真人演出,然後再想辦法大量複製;

  2. 如果是沒有表情、動作一致的群眾,就用電腦處理;但因為是複製貼上的關係,所以動作也都一樣。最明顯的例子就是2002年的「星際大戰第二集:複製人全面進攻」;不僅人是複製的,動作也都是複製的,非常無聊。

於是有一家叫做「Massive Software」的公司,為電影「魔戒」開發了可以快速製造大量「雜魚」人體模型、而且每個模型都可以設定自主行為和動作的軟體,以便在電腦上就完成需要大量臨時演員的場面;之後這個軟體本身、以及搭配的硬體陸續改進,功能也越來越強、成本也逐漸降低。

[embed]https://youtu.be/dv63luYxfEI[/embed]

或許您現在回想起來會發現,自從Massive工具出來之後,有越來越多電影開始猛加戰爭、殭屍、機器人、難民奔逃的場景;因為從前需要幾百萬美金才能拍出來的畫面,現在只要幾千美金就可以在電腦上搞定,可能還不到「軍方支援」一天的便當錢。

該公司將電腦製造出來的雜魚人稱為「agent」,但agent可以不是人類造型,也可以是飛鳥、動物、車輛、怪物等等,只要設定好行為模式和規範,就可以模擬出各種自然產生的效果。例如:

[embed]https://youtu.be/x4oWEz0G1f8[/embed]

除了用於電影場面之外,Massive的軟體也可以用於電視和遊戲(已經有很多遊戲用它製作了)、廣告、教育、建築設計、工程模擬等用途。

令人意外的是,它的硬體需求並不算太高(以繪圖來說當然是越高越好),也有內建的算圖工具(也可以選用Maya之類的外部專業工具);或許不久之後,也會有消費等級的版本出現,用來製作新一代的(大量)電腦寵物之類的娛樂。

台北市的大巨蛋體育館問題會沸沸揚揚,一部分原因是跟防災疏散設計有關;或許在評估的過程中,可以用這類模擬軟體來試試看(或者其實已經試過了?)。

[embed]https://www.youtube.com/watch?v=5n-K7sCCJDE[/embed]

這些用Massive(或同類型)軟體設計的場面,仔細看來還是有一點點不自然,但比起10年前的非真人場景已經好太多了。

在最近的「星際大戰7」裡面也出現了有大批白兵出現的畫面,跟「複製人進攻」比起來,進步已經不可以道里計;相信再過幾年,能騙過最挑剔眼睛的這類動畫應該會更加普及。

[embed]https://www.youtube.com/watch?v=ZwkjW4bmpYE[/embed]

但矛盾的是,到時候人們對於「反正這一定是電腦做的」的觀感,也已經變成毫無疑問的常識了吧。

屆時我們唯一不希望看到的,可能反而會是這類軟體在新聞報導現場方面的應用。

Credit: Walt Disney Studios