連《魔物獵人X》都帶不動的一味顢頇/Manny Lee

《魔物獵人X》之於任天堂的重大意義在於,這是第一款官方用來推薦 New 3DS 的第三方遊戲,同時也是第一款同時出在 3DS 與 New 3DS 上卻有相當大執行效能差距的第三方遊戲。

2014 年 8 月,New 3DS 發表,任天堂說:「New 3DS 的性能比起 3DS 有所提升,相容於過去所有的已發售遊戲,且既有的遊戲不會有執行效能上的差別。未來會開發 New 3DS 專用的軟體。」

2014 年 9 月受訪時,岩田聰含糊地說:「目前開發中的遊戲也有同時對應 3DS 與 New 3DS、但在後者上的執行效能較好的情形。」

當然,任天堂並未正面回應有哪些遊戲會有上述效果,對外宣傳上也從未在「效能提升」這點上多所著墨,只是不斷主打一些功能面的提升,例如裸視 3D 的視角容錯、新的「C」類比搖桿等。

2014 年 10 月《魔物獵人 4G》發售,沒多久就有玩家發現在 New 3DS 上頭執行時,遊戲某些地方的貼圖解析度高於在 3DS 上頭執行

這或許也不難理解,因為 New 3DS 雖然為了維持相容性而把 CPU/GPU 的時脈鎖住,但 CPU/coprocessor 的核心數量,以及 FCRAM 與 VRAM 的容量都翻了一倍

2015 年 4 月,第一款、也是至今唯一一款 New 3DS 專用軟體《Xenoblade》推出,距離主機推出已有 6 個月之久。《Xenoblade》當然沒有成為 New 3DS 的銷售助力,因為本身就是一個利基市場作品。

2015 年 11 月,New 3DS 發售超過一週年,銷售力道已顯疲軟。New 3DS(含 LL)2015 財年的全球銷售量為 327 萬台,2016 財年至今的全球銷售量為 186 萬台。

這兩個數字是有比較意義的,因為兩者剛好都是實際銷售兩季的情況;換言之,New 3DS 後兩季的銷售情況較前兩季衰退 43%。

現階段,任天堂本家的產能只能用極度吃緊來形容,除了 3DS 要維持、Wii U 要延命,NX 量產在即,首發軟體也應當進入大規模開發階段;這也解釋了何以 New 3DS 這樣一台有著「前所未見的硬體規格大升級」的主機,在發售一年後僅有 1 款專用遊戲。

任天堂理所當然地必須尋找外援,而身為 3DS 主機上最賣的系列作品,《魔物獵人 X》做為 New 3DS 的火力展示品,自然是再恰當也不過。

《魔物獵人 X》比起前作,有更多技術上的提升,除了更多視覺特效與動作模組,部分場景(如獵人的 My House)也有預載動作。畫面上更加華麗了,不論是 HDR 或 normal mapping 都較前作來的更美。

任天堂罕見地拍了一部官方宣傳影片,用頗為粗糙的方式展示《魔物獵人 X》在新、舊 3DS 主機上的讀取時間差異。比對結果也真的很聳動(都是 New 3DS 快於 3DS):關卡進入時間差了近 4 秒鐘,遊戲啟動時間更差了 15 秒鐘之多。考量到上述的技術改動,核心數與記憶體數都翻倍的 New 3DS 當然完勝 3DS。

https://www.youtube.com/embed/LiKg3LG_Uqs

宣傳片一出,玩家圈中一片譁然,直呼這是任天堂罕見的「惡德商法」。不過,消費者的身體還是誠實的,《魔物獵人 X》開賣 2 天,當週除了日本國內銷量達 148.8 萬片以外,也帶動 New 3DS (含 LL) 熱賣 12.3 萬台

只不過,考量到任天堂的處境,只能說太慢這樣做,且意義不大。主要理由有二:

第一,New 3DS 發售 13 個月後只有一款專用軟體的這個事實,很清楚地說明任天堂無餘力開發、甚至管理外包移植(《Xenoblade》就是外包移植)New 3DS 專用軟體,取而代之的是請第三方廠商救援。

問題是,除了 Capcom 有《魔物獵人》招牌一出最少 300 萬片基數的信心,其他第三方廠商為何要捨 5,500 萬的 3DS 裝機量不顧,針對只有 1/10 基數的 New 3DS 開發特別機能?

第二,3DS 的遊戲開發商已幾乎全數為日本廠商,而日本廠商通常以滿足國內市場需求為優先考量。

分析 New 3DS 的銷售量,2015 財年至 2016 財年間,全球各區域當中銷售衰退幅度最大的,就是日本,從 134 萬台下滑到 60 萬台,降幅達 55%;反觀美洲地區從 67 萬台下滑到 50 萬台,降幅僅 25%(雖然還是很高)。

當國內市場都對 New 3DS 興致缺缺,日本三廠怎麼鐵得下心幫任天堂抬轎?

簡言之,此次《魔物獵人 X》的主機差異化宣傳,是繼大幅解放核心帳號系統後(且該系統結果還是個爛貨),又一次「任天堂沒招了」的展示。究竟任天堂還能顢頇到什麼地步,值得我們繼續看下去。