邁向大眾共有、共治、共享的Internet

近日全球網路大事之一是,雖然美國共和黨反對「美國對控制域名系統根區域(DNS root zone)的投降」,美國政府仍可能於2016年10月1日起放棄對「Internet的控制權」。

美國政府「放棄」Internet控制權,轉由社群管理

這故事的源起是2014 年3月14日,美國國家電信和資訊管理局(NTIA)宣佈,有意將其對Internet號碼分配機構(IANA)職能的監管權,在確保能滿足某些當責(Accountability)條件要求下,移交給代表全球多元利益相關方社群(Multistakeholder Community) 的ICANN組織。

多元利益相關方社群花了約兩年時間,研擬了一份建議書,包括利用多元利益相關方社群的模式,來維持全球Internet的穩定(Stability)、安全(Security)及開放性(Openness)。多元利益相關方模式(Mulistakeholder Model)是Internet快速成長及茁壯,以做為主要全球創新、經濟成長及自由表達之動態平台的主要原因。

IANA的原本職能

IANA是一個代表Internet號碼的分配機構,就像是一個Internet的戶政事務所,以防止兩個不同的功能在同一時間被宣稱使用同一號碼。例如,當你連上一個網頁,你可能使用常規的連接埠#443進行安全連接。每個人都知道使用連接埠#443用於這一目的(而不是#25連接埠,這是郵件連接埠),因為它寫在「IANA註冊表」中。我們只要每個人都使用相同的號碼,就不會有問題。

如果沒有事先預訂之連接埠號碼,你首先必須協商使用的連接埠才能彼此連接,這可能會不太方便。這個功能就只是協商後將號碼確定,然後工程師就會比較方便使用。

另一個IANA註冊表就是域名系統根區域(root zone),它註冊有頂級域名(Top Level Domain)的域名服務器(如.com, .org和國家代碼,如.us, .cn, .in)清單。最終,在DNS中全球Internet的每個網路查詢回應,都取決於在根區域中的DNS根伺服器的值。這就是為什麼此一根區域的域名解析工作是一個關鍵的功能。

IANA的三項主要職能包括:

  1. Internet技術協定參數分配的協調;

  2. DNS權威根區域(root zone)變更請求的檔案處理;

  3. Internet號碼資源的分配。

因此IANA大都只是事務性協調分配的功能。ICANN過去已經建立政策及程序來處理根區域的變更,因此NTIA在協定參數及號碼資源方面,已經沒有運作上的角色。

NTIA在審慎審核ICANN 2016年3月所提出之建議書,包括確保(一)多元利益相關方模式、(二)DNS的安全性、穩定性及韌性、(三)滿足全球用戶和夥伴對IANA服務的需求及期望,以及(四)保持Internet的開放性。另外,NTIA也表明不會接受由政府主導或跨政府間的組織來取代其角色。

2016年6月9日,NTIA宣稱ICANN所提出IANA職能管理移轉計畫,已符合NTIA原先要求之條件;8月12日,ICANN宣稱將在9月30日前完成所有必要準備工作。

一個為大眾共有、共治、共享的Internet

為強化此一移轉計畫的周延性及說服力,其中包括主要制定Internet技術協定標準的IETF、IAB/ISOC等權威組織及專家,陸續站出來背書贊成此一移轉計畫。技術社群宣稱,因為實際上是沒有少數人可以實質控制Internet,少數控制也不是Internet向來的運作方式。美國無法交出控制權,因為它過去就沒有受到美國的控制。

Internet沒有控制中心,沒有人,不是中國、也不是俄羅斯或其他怪物,可以控管Internet。

2016年5月,全世界各大網路公司如Amazon、Cisco、Dell、Facebook、Google、HP、Microsoft、CloudFlare、Intel等,也站出來共同簽署並支持移轉計畫。另也有人認為此一移轉計畫,是否可以訂一個實驗期,不要貿然直接移轉,以避免風險;但NTIA宣稱過去兩年期間,已經與ICANN及Verisign等公司進行為期90天的DNS根區域成功的平行測試計畫,無須再另行實驗測試。

美國過去僅能說是對ICANN及IANA的監督,而非控制;美國沒有控制Internet,受美國政府監督的結束,也並不意味著ICANN即能為所欲為。相反,在過去的兩年中,Internet社群走在一起,創造確保ICANN能以多元利益相關方模式的方式做好其工作。

Internet是網網互聯的一個網路,經由開放互聯、自願合作的成功模式,以確保Internet的永續發展。如果有一天IANA的職能不再有用,譬如受到太多政治干擾,那社群就會選擇其他可能方式。因為Internet沒有控制中心,這也就是為什麼沒有人,不是中國、也不是俄羅斯或其他怪物,可以接管Internet的原因。

NTIA已打算於10月1日起正式移轉IANA職能給ICANN,且看起來一切都已經準備就緒。雖然如此,網路上仍不斷傳出反對聲浪。目前正值美國總統選舉敏感時刻,且共和黨仍宣稱反對此一移轉,整個轉移案是否還會出現其他變數,正廣受全球Internet界的注目。