關於4G,原來我們都錯了/傅瑞德

前兩天,TeleGeography網站上的一篇報導指出,日本的行動通訊系統商NTT Docomo將投資36億美金(約1000億台幣)建設以LTE技術為基礎的4G網路,大意如下:

NTT DoCoMo將在東京、名古屋、以及大阪三個主要都會區推出使用LTE(Long Term Evolution)技術、在「Xi」波段運作的4G行動通訊網路。這個4G網路初期只支援電腦上網,之後預定在2011年底或次年初陸續推出LTE相容的手機和語音服務。

NTT DoCoMo的LTE服務在戶外將可達到37.5Mbps的下載速度、以及12.5Mbps的上傳速度;在東京機場之類的的室內密集使用地區,則可達到75Mbps的下載速度。NTT DoCoMo期望在2015年3月之前,可以將1/4的用戶(約1500萬人)轉移到LTE系統上,屆時4G網路的覆蓋率將可達到上述人口的70%。

看到這則新聞,實在有點想掉眼淚。根據上述的新聞,日本人的搞法是:

  • 使用LTE技術

  • 投資1000億台幣

  • 涵蓋三大都會區1500萬人的70%(約1000萬人)

  • 預定2015年初步完成

根據三個月前寫「70億的WiMAX夢」時所引述的資料,我們這兒的4G網路搞法是:

  • 使用WiMAX技術

  • 投資70億台幣

  • 預定涵蓋人數不明(2010年9月的NCC資料:3G用戶1755萬人、WiMAX用戶1.34萬人)

  • 預定2013年初步完成

如同過去寫了很多次的,我個人的偏見是LTE終將在國際市場勝出;這一點也許我說的作不得準,所以姑且略過。我比較有意見的是,我們如何憑著不到別人十分之一的預算,比人家早兩年完成目標?

並不是說日本人錢多就了不起,或者我看自己人和日本人是兩套標準;如果我們真的憑著區區70億,就能比他們早兩年達成目標(雖然應該是比較小的目標),那真的是傲視全球的大功一件。

然而,如果以我們這兒浮濫的預算編列與執行方式、沿襲清朝「三成到工」的公共工程品質,以及某些大企業「只求挖錢、輕鬆驗收」的搬運手法,我寧可比較相信日本人編的預算和時程計畫。

道理很簡單,因為NTT DoCoMo花的是自己的錢,理論來說都會花在刀口上,就算中間多少有些上下其手喝花酒,實際用在建設上的錢好歹也有一半以上;而我們這裡的70億是納稅人的錢,被各家公司寫企劃書拿走之後就很難追蹤到真正的成效。

或許我應該把對4G比較積極的企業(如大同、威邁思、全球一動等等)的投資也加進去,感覺會準一點。簡單查了一下,全球一動的初期資本額是12億元、威邁思目前為20億元、大同則為10億元,這些數字可以參考一下。

另一方面,台灣和NTT DoCoMo財力和地位比較接近的,應該非中華電信莫屬了;兩者過去都是國營企業,之後改制成為股票上市的民營公司,但仍掌握著相當大的市場與資源。

從我的角度來看,中華電信在4G方面的腳步雖然慢,但也確實比較理智。2010年3月題為「中華電信看WiMAX:還不成氣候」的報導,講的大概就是我所質疑的問題;至於為什麼國內其他廠商拼命盯著WiMAX不放,中華電信副總經理石木標指出了幾個重點:

  1. 由於頻段問題,台灣最快也要2010年底才可能發放LTE執照;

  2. LTE要進入商用化的成熟時間點,至少要等到2017年;

  3. LTE網路佈建要花上數百億元,但3G發展到現在,電信業者都還沒賺錢,還沒有餘力可以投資新的技術。

也就是說,現在檯面上搞WiMAX的廠商其實並不是不知道問題所在,只是限於發照和技術遙遙無期,所以先用比較少的錢來卡位,以後的事情以後再說。而中華電信總經理張曉東更在去年7月指出:

……未來中華電信的4G發展策略,已確定將選用LTE技術為主,雖然受限於台灣無線頻譜釋出的時間點,使得台灣LTE可能會較晚上路,但事實上,投入新技術或新產業的發展時點,早有早的好處、晚也有晚的好處,因為若較晚才開始投入布建或推出LTE網路服務,屆時整體市場已然成熟,不論是基地台或是手機終端裝置都相對更為便宜,這將有助於實際營運服務的推展。

聽到中華電信如此表態:「你們先慢慢泡,我等水熱了再趕你們起來」,而且擺明玩的是LTE,那些先跑WiMAX的廠商如果沒有先做好腳踏兩條船的打算,大概都會開始打冷顫了吧?

我猜想的是,如果NTT DoCoMo的LTE計畫是玩真的、而且一切按表操課,第一波獲利的應該會包括一些台灣的網通設備廠商,並且透過實際佈建,迅速獲得研發改進所需的參數、以及生產的經濟規模;如此一來,鎖定LTE的中華電信也會因而獲利、甚至修正佈建網路所需的時間,可以和NTT DoCoMo「同步開台」,順便也幫政府的70億專案解套。

至於那些玩WiMAX的「小」廠商,這一波已經確定淘不到金;只能期望在中華電信預定的2017年(如果計畫不變的話)之前,能夠多爭取到一些用戶、把投資多少賺點回來。至於之後,到時要不是見風轉舵、彼此合併,就可能得面對使用者整批流失、而且還得和大巨人中華電信正面對決的窘境。

原本想順便查個資料,看看「寬頻比我們快」的韓國狀況如何,不過只查到第一篇,看到這一段就不想再查下去了:

市場嗅覺敏感的韓國政府除了投入開發WiMAX,同時也積極與易利信合作,參與LTE技術標準研究,三星已經成為全球最大的LTE網卡製造商。「台灣在LTE落後韓國很多,要追上很辛苦,」一位經濟部官員透露,大家都知道LTE發展很快,但在政府機構內卻是一個禁忌話題,「怕點出產業政策出了問題。」

忽然覺得,原來大家其實都知道,我這麼久以來講的都是廢話。

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