電子郵遞的末日將近/解聰文

2016年可能是標記著電子郵件末日開始的一年。

讓我們面對現實吧,這個曾經改變我們溝通方式的神奇發明,也將要走上跟傳真機一樣的路子;而且,其實我心裡也一直都有個疑問,那就是「為什麼現在大家的名片上都還有傳真號碼?」

email以外的溝通管道

現在我們要傳訊息給別人的時候,有Facebook Messenger、WhatsApp、LINE、微信等種種傳訊工具可以選,而且這些工具的功能都已經發展到不只是「好玩」而已;以我的公司為例,大多數與客戶之間的溝通都已經轉移到上述這些傳訊工具。許多大公司的老闆都跟我用訊息丟來丟去,他們甚至沒有問過我的email帳號。

我跟我的律師、醫師、會計師現在也都在傳訊工具上聊,從Line上收到最新的產品訊息;現在找工作連PDF版的履歷表也不用寄了,LinkedIn上的個人頁面就是你的履歷表。說到LinkedIn,在上面找新客戶其實還更容易。

至於跟家人,就是Facebook,聊天就順便用了Messenger;我遠在奧地利的娘親,其實已經三年沒有寫過email給我了(母親節快樂!)。當我星期一早上到公司的時候,email信箱裡有3封信等著我,但是在LINE/微信/Messenger上要讀要回的訊息卻有210則。

email還能做什麼?

還有什麼事情是只有email能做的?

有一段時間,大家覺得email比較好用的原因,是傳檔案比較方便,不過現在傳訊工具這方面也都不差;WhatsApp剛剛發表了新的檔案分享功能,而微信和Line的傳檔功能則已經行之有年。從目前的使用經驗來看,這些工具似乎沒有對檔案大小設立特別的限制。

好,所以接下來要問:還有什麼事情是只有email能做的?

註冊某個服務之後收確認信嗎?現在很多服務流行用手機、甚至用自拍照就可以登入;訂一些自己從來不看的電子報嗎?那是上個世紀的事情了吧,「電子報行銷」很多年以前就已經沒什麼用了。

傳訊工具最大的優點之一,在於它們的立即性、以及確認對方是否看到的能力;所以像是大家常用的「咦,我沒收到信」或是「啊,我去翻一下垃圾信箱」的藉口都已經失效。我知道你已經看過訊息了,因為旁邊有打勾勾。

同樣的道理,Skype除了在一些特定用途方面之外,也可能即將被傳訊工具淘汰;我用微信和Line打電話已經很多年了,而且還是免費的。也難怪我的電信商現在只收我資料流量費,電話則可以無限量的打。

穿戴式裝備、物聯網(IoT)以及虛擬/擴增實境(AR/VR)的發展,將會加快這些工具的世代交替。如果我們隨時都在用的傳訊工具上,也都有交談和分享檔案的功能,似乎就已經沒有去開另外一個電郵軟體的需要了。

現在只要有人問我「怎麼聯絡最好」,我只會送他這張圖:

martin line

繼續存在的理由?

那麼,曾經如此偉大的email現在還有什麼非要不可的理由呢?我是想不出來。你說垃圾信嗎?那個好像不是很必要。總而言之,如果電子郵遞沒辦法找到新的用途和面貌,很可能就此沒落。

email曾經帶給我們許多生活便利和美好時光,但我們必須放眼未來,至少在網路溝通這件事情上是如此。你能想到任何email將來會繼續存在的理由嗎?請告訴我。