2019年Facebook F8大會第2天:那些以前不知道的,現在知道了/詹太太

這好像是一句聽來很廢的描述,但這就是我聽完今年F8大會開幕演講的感想。其實這並不是廢話,而且我認為,這應該已經準確體現在Facebook各項產品的細節上,尤其是如何運用科技應對人性的問題。

整場開幕演講聽下來,我不斷感受到「發現問題,解決問題」這類的宣言與態度;而我也認為,這或許就是目前Facebook整體展現出的立場。

Facebook技術長Mike Schroepfer說:

「我們現在正理解細節、理解問題;有些事情我們過去沒有經歷過,但現在知道了,就要解決。」

我很難說這樣的表態是不是表達的有些過分認真。Mike Schroepfer甚至在台上提議,可以使用自家研發的「Portal」這款內建攝影鏡頭的產品,來減少自殺問題。

「我們當然也知道,我們的「Portal」根本就是一個網路監視器,而且我們想要把它裝在你家;但是當你知道了「智慧型攝影機」(smart camera)跟一般的不同,你就知道它可以幫助我們減少自殺問題、也幫助你連結朋友與家庭。」

Mike Schroepfer進一步舉例解釋,這支裝有攝影鏡頭的智能裝置可以突破地理限制,幫助在不同地方生活的朋友或家人建立更多的生活參與感(remote bonding),例如祖父母與兒孫的聯繫等等。

理論上,善用科技可以改變遠距離的情感需求、提供情感支持,可以減少、甚至預防悲劇的發生。

但這句話當下聽起來,真有點怪怪的。

「我們可以打包回家,但也可以做好這件事」

當Mike Schroepfer在台上舉出這個案例之際,在台下的觀眾席裡、至少我身邊的不少參與者,立即發出一陣噗哧笑聲,還有些人更交頭接耳起來。

因為,這個提議當下聽起來的確有點認真得離譜;不過,這雖然是Facebook單方面的理論與願景,但我感受到他們的態度是認真的。

除此之外,Facebook在第二天的議程中,還花了很大篇幅細數包括如何運用AI(人工智慧)與ML(機器學習)自主進行語言分析、影像分析,進而保護言論環境。

演講中還認真舉出了一個案例說:

「我們正在努力保護印度選舉;你看,當地人講的語言多達22種。」

此話一出,台下又發出一陣噗哧笑聲。一位坐在我隔壁的男士,更以一種不可思議的語氣小聲直接說出「喔~認真嗎?」(Oh, seriouly?)。有興趣的朋友們或許可以看看這場演講的錄影,就會懂我的意思。

但是,或許這也正是Facebook目前的態度:

「我知道這永遠做不完,但是一定要做,這就是我們對未來的樂觀;當然,我也可以打包回家,但我們也可以做好這件事。人類所有的行為都在網路上,在Facebook上。我們可以放棄,但我們也可以盡我們的責任。」

https://www.youtube.com/watch?v=j48PqBP-OA0

正在重新學習「人性」的社群平台

聽起來整件事情貌似很蠢。但若仔細想想,這應該是Facebook這15年來,第一次用科技直接面對深層的人類行為。

過去那些「按讚心情留言分享」其實都是很表面的。當然,觸發整件事情的源頭,就是對於去年「劍橋事件」的彌補、與接連的損害控管。

回頭看,現在我會認為,當時Facebook全體上下所表現出對事件的「Naïve」(天真)、以及老闆Zuckerberg當時在國會聽證會上的神情,絕大部分都是真實反應。

我的猜想是:他們當時或許真的低估了「人性」這件事;於是,現在他們花了一年時間補強各種大小漏洞。

「人性」要怎麼損害控管?既然是「社群」,全部的內涵就是關於「人」與「人性」。

演講的另一個點,是來自產品設計副總裁Margaret Stewart談如何在社群網路上適當處理「哀悼」這件事。

在現場,我可以感受到台下聽眾對這個題目的不以為然。仔細打量她在台上的造型,可以感受到「老派」風格:從衣著、髮型、到說話的語氣,都包裝成像是一位娓娓道來的「母親」或「阿姨」角色。

我很難判定這樣的造型是來自她本人的個性,還是刻意營造出來、這個角色所必需的公關包裝;但以一個成熟角色來陳述「哀悼」話題,的確是一種十分細膩的表現。而且她的這一題卻很打中我,因為這個題目是一個非常人性的論述。

「社群行為與得體的哀悼」這一題落實下來,就是「Facebook該如何處理已逝者的社群關係」。Margaret Stewart直接切入旗下部門處理過的幾宗客訴:關於已逝者留下的Facebook帳號,又或是帳號主死亡後,該如何設計人際關係與隱私權限?

像是「該如何界定過去沒出現、但現在卻出現了的朋友?」、或是「某些人在帳號主往生之後發表不當言論,能不能檢舉?」這些問題可能過去大家都沒好好想過。

但重點不在於Facebook改變了什麼樣的產品規格去討好使用者,而是若以「產品設計副總裁」的高度來舉這個例子,顯示Facebook是認真的想運用科技力形塑並介入人類的行為與生活;人們使用社群平台,就像每天會用刀叉、筷子或衛生紙那樣的相互影響。

Facebook的迭代與人性的演化

過去每一年F8談論的都是技術、展示的是軍火,是最潮流的破壞式創新,甚至徹底改變了包括廣告業與電視圈的某些行業。但今年講得更多的,是如何用科技力,介入社群平台上的諸多「人性」細節。

過去15年來專注於技術發展的Facebook,可能一直沒有謹慎看待人性的本質;直到近幾年多宗重大事件爆發,讓自己變成了新聞頭條、捲進事件核心,才驚覺過往的口號「connect families and friends」(連結親朋好友)的背後,不光只是用科技與演算法創造出的虛擬「連結」,還有更多的是關於人性的議題。

無論是光明面或黑暗面。或者是Facebook這整個產品本身,都是人性迭代演化過程的一部分。

所以,我的猜想是,接下來Facebook將會使出更多科技力,著手解決這大大小小他們過去沒有處理過的「人性問題」;在諸多人性問題之下,「隱私問題」是Facebook認為最重要的一件事。或許這也就是這次以「The Future is Privacy」(未來以隱私為重)作為主題的原因。

既然如此,一連串的大小改版、演算法調整、甚至是產品規格的改變,都是可以預期的。

緊跟新規則,運用產品紅利

從這個點延伸出來,當然就是一連串平台規則的改變、以及流量的改變。打掉重練的影響所及,包括舊有產品工具的汰換、既有流量池的成效降低,又或者是必須因應新工具的成本增加、以及未來成效預測的不確定性,都是可以預期的。

這也就是平台將重新定義使用者(人類)的網路行為,並且重新校正方向的原因。可以確定的是,整體流量成本必定會繼續墊高、流量走向也會改變,而且社群平台上的各種單位價值該如何看待,也會在接下來的一段時間中被重新定義。

舉例來說,幾年前我們不停追逐粉絲數、追逐觸及數、追逐曝光數,認為這些都是「關鍵指標」;但是現在,我們都只會把這些數值當成必要的「二級指標」。

時至今日,諸多社群經營者在追逐的首要指標變成了「互動率」;往後,或許我們也能期待更多被忽略的指標重新受到重視,或甚至產生新的評估指標。

另一方面,有些指標數據可能會因為隱私考量而下架。如果是這樣的話,我的猜想是,也會有新的數據指標或評估方式應運而生。

同樣受影響的可能還會包括「內容格式」,其中最值得注意的是行文方式。由於Facebook將開始積極管理平台上的言論品質,有更多容易引發爭議的內容可能很容易被封鎖,「極端言論」可能是首當其衝的內容,而且不分語系。

一些靠著極端言論而竄紅的帳號或網紅,應該在接下來的時間明顯感受到壓力,這也是臉書向來在F8之後「言出必行」的慣例;但問題是,我們很難理解「極端言論」的內容審查標準與內涵。不過另一方面,我想「商業型內容」受影響的程度會相對較低。

所以接下來我預期唯一能掌握的好消息,就是緊跟各種各樣的「產品紅利」。當特定的重大新產品發布、並且進行測試的期間,流量將會大幅往特定方向調整。講白了,就是要你跟著大家、順著潮流走。

同時,圍繞在Facebook平台周邊的經營者,如果有使用「爬蟲程式」的要小心了:因為Facebook將做出規模不一的各種更動與測試,導致爬蟲運作經常失靈。至於串接API方面也是一樣;各種API文件的頻繁更動或修訂,將會是家常便飯。

等待下一個「普羅米修斯」

回頭想想,我們從來沒有發現,其實「社群平台」這件事情可能跟人類登陸月球一樣重要:這些事情從沒有前例可循,但是人類的行為模式卻徹底被改變了;並且在某種情況下,展現出過去所沒有的人性黑暗面。

很多在地球表面適用、並且發展了數千年的人類社會文明法則,到了這個僅有15年時間的社群平台卻不見得管用。有些甚至是完全不管用。

人類社會在每個發展階段,都有幾個代表性的「普羅米修斯」。印刷術是一個、發明蒸汽機是一個、發現電力是一個、發明網路也是一個;現在,雲端與AI也是一個、社群平台可能也是一個。

無論我們喜不喜歡都得接受,直到下一個普羅米修斯出現。