Amazon、Google、Apple陸續加入交談機器人戰團,誰能勝出?/Michael Spencer

Source: BestAI Assistant, CC BY-SA 2.0

在智慧家庭的市場上,Amazon EchoGoogle Home正要開打,結果現在Apple也來參一腳?

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沒錯,Apple正在研發一款「Siri智慧揚聲器」,打算加入Amazon率先開跑的「家用交談式搜尋機器人」市場,讓家中的智慧型設備也能接受語音指令,並且以「人和機器對話」的方式來搜尋資訊、或是使用各種服務。

這樣的市場動態,代表著兩個趨勢已經在進行之中:

  • 交談機器人即將引發一場新的產業革命,而且前哨戰已經在一般家庭中展開;

  • 人們將會更習慣用語音交談方式,來搜尋生活中所需要的各種資料。

Amazon搶先,但Apple也不弱

「虛擬助理」將是下個世代的個人搜尋工具。

當Apple即將在今年6月的全球開發商大會(WWDC)中發表傳聞中的「Siri SDK」語音軟體開發工具時,也將會引發另一波第三方app的競賽,讓各家廠商競相開發用Siri語音就可以操作的軟體。

到時候,已經上市一段時間的Amazon Echo產品、以及它搭配的「Alexa」語音助理,將會面臨來自Siri的強大競爭。雖然Amazon搶得先機,但隨iPhone問世已有一段時間、也獲得眾多用戶接受的Siri也不是省油的燈;所以,Amazon面對強勁對手Apple、以及搜尋王者Google的三方競爭,也將精彩可期。

此外,原本不在這三家戰團之中的「Viv」語音助理,也正在向開發者提供軟體工具,伺機搶奪第三方開發者的市場。然而無論最後是誰勝出,這對於我們使用交談機器人的方式、以及能以語音控制的服務類型,都將會帶來革命性的影響。

Apple的「家用Siri語音助理揚聲器」跟Amazon或Google的類似設備一樣,都可以算是物聯網(IoT)的一環,也都會成為家中連網設備的核心,使得「語音啟動家電」的使用形態更加普遍。在Apple的「HomeKit」軟體平台、以及Mac版的Siri語音助理推出之後,將會讓市場更加熱鬧。

但Google擁有搜尋技術的先天優勢

很明顯的是,「智慧家庭」市場將帶給(廣義的)交談機器人非常大的成長空間,問題只是Google Assistant平台、Amazon Echo使用的Alexa助理、以及Apple的Siri三者之中的哪個會成為標準。

到目前為止,最早商品化的Alexa在連結第三方app和服務方面的功能最為傑出;不僅可以用來叫車,還可以做到很多其他事情。然而Google Assistant已經具有依交談內容連續回答問題的能力、而且處理複雜事務的能力也比Siri和Alexa更強。

根據《The Information》報導,Apple已經準備推出一款語音虛擬助理,而且Siri語音助理的程式介面與軟體開發套件(SDK)也即將對外開放,讓開發商製作的app也可以透過Siri來讓使用者操作。

雖然2015年上市的Amazon Echo已經暫時成為這個領域的比較基準,但Google Home看起來也很不錯;而現在Apple似乎是想直接挑戰Echo的地位。

對了,雖然不在本文主題之中,但我們也不要忘了手上擁有Cortana語音助理技術的微軟;在未來的一兩年內,相信微軟也是虎視眈眈等著機會,隨時都可能會大舉出手。

目前擔任Viv執行長、也是當年Siri技術共同創造者的Dag Kittlaus,應該很想搶在Google Home前面做出功能更強的產品,但到現在為止應該還沒有辦法超越Google。

在整合諸如Uber、Pandora、OpenTable、Spotify、WhatsApp、以及Ticketmaster等第三方服務之後,您應該可以更瞭解未來智慧家庭的發展方向、以及「虛擬個人助理」(virtual personal assistant,VPA)會在其中扮演著什麼樣的角色。

重點在掌控搜尋結果

交談式搜尋並不只是「語音搜尋」而已,而是Google Home技術(至少在第一代產品中)即將帶來顯著影響的新世代互動方式。然而,它的實用性究竟如何?

透過這種互動方式,我們可以在路上買好電影票、訂好在電影開場前好好吃一頓的餐廳、然後導航前往電影院。然而,這還只是很基本、很表象的部份而已;更重要的是,交談機器人和VPA將會徹底顛覆到目前為止的SEO(搜尋引擎最佳化)原則。

未來的搜尋結果,仍然在Google掌控之中,而不是Amazon或Apple。

因為新的搜尋演算法在幾年之內就會成為新的中介工具,而且所謂的「搜尋結果」也會跟現在很不一樣,甚至不一樣到令人難以接受。

然而說到搜尋,Google原本就是這個領域的霸主,再加上Google RankBrain人工智慧演算法的運作方式,不管跟現在再怎麼不一樣,透過VPA搜尋的結果如何呈現,仍然還是在Google的掌控之中。

將來,您會嘗試在家使用交談式搜尋來獲得資訊嗎?還是仍然偏好在手機或電腦上使用「傳統」的搜尋方式?或者換個方式問,在這個趨勢中,您比較信任Amazon、Apple、還是Google?


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