Chromebook支援Android app的市場考量/傅瑞德

技術上來說,Chromebook能支援更多app、讓軟體生態系更加完整是好事;但對於銷售量是不是有幫助,則還有待實證觀察。

Google即將宣布Chromebook可以支援上百萬種App,生態系統更豐富,惠普、戴爾、宏碁(2353)及華碩(2357)都不約而同此時上新機,看好趨勢華碩C202新機本季大量產,代工廠廣達(2382)將成受惠贏家。

──Chromebook支援百萬App 華碩釋單 廣達贏家 | 蘋果日報

好事不一定有幫助

為什麼「好事不一定有幫助」呢?這要談到兩個前提:

  • 這個好事能不能帶來更理想的整體使用體驗?

  • 如果體驗不好的話,使用者對這個產品/系統是不是有忠誠度?

Chromebook一直是筆者覺得應該給予機會的一個產品,可以在目前的主流之外給消費者多一個選擇;而且理論上它的硬體因為需求較低,所以市價比較便宜,軟體方面又有大量的免費或廉價替代方案,所以值得預算不高、或是希望嘗試主流以外產品的人試試。

然而,由於大多數Android軟體都是針對手機設計的,無論從螢幕格式、操作介面、以及整體品質來看,在基本上是傳統筆電型態的Chromebook上不見得能有一樣好的使用體驗。(請看上述第一條)

而且由於目前會買Chromebook的用戶,除了教育市場之外,多半都已經是慣用Windows/Mac OS/Linux的用戶,而不是初次使用電腦的人,所以如果體驗不佳的話,很快就會回到原有的系統上、而且短期間之內不會再給Chromebook第二次機會。(請看上述第二條)

從前就有,但不夠成熟

事實上,過去就有工具可以讓Chromebook跑Android app,但似乎並沒有獲得熱烈迴響:

[embed]https://www.youtube.com/watch?v=ZakA9lgRdJU[/embed]

……而這也可能是上述兩個原因,讓Chromebook用戶沒有理想的用戶體驗,只是「可以玩」而已。

也就是說,在目前筆電還是以「橫式螢幕、多工、多視窗」為主流的前提下,Chromebook上使用的必須是以Android N以後具備上述主流介面的版本為主,舊的「數百萬種app」可能也多半需要改寫,才能適應新的環境。

理想狀況下,如果多數的Android app能跟上新的標準、並且整體來說讓嘗試Chromebook的用戶有不遜於其他平台的體驗,包括:

  • 想找的、需要用的app大多數找得到;

  • App的品質,包括功能、穩定性、安全性等等都在水準以上;

  • 在大量多工處理時不會把硬體效能拖得太低;

  • 硬體有適當的規格和品牌可以挑選;

  • 在各地市場有適當的配套方案(例如在中文市場要有好用的輸入法)……。

這樣的話,Chromebook就等於是「好用又便宜的Android電腦」(雖然這樣可能會把ChromeOS的重要性比下去),會有更大的機會受到市場歡迎,而不只是報導中「預期觸控+ARM處理器機種需求將增加,Chromebook將重燃買氣」這麼簡單的推測。

Google系統的崛起

事實上,Google系統(含ChromeOS和Android)的平板和筆電過去三年來在美國的銷量(只是在美國,所以僅供參考)已經在節節上升,從2013年的14.6%上升到2015年的30.3%,增加了整整一倍。

對於微軟或蘋果來說,Chromebook同級產品市場的變動趨勢是值得注意的;如同我們先前在〈從口袋到腦袋:行動設備的典範轉移〉一文中所提到的,Chromebook在這個領域原本就有價格上和學習曲線上的優勢(理論上會用瀏覽器就會用Chromebook,可以跳過學習一般作業系統操作的部份),而蘋果比較成熟的12吋MacBook,原則並上不算是跟它同級的產品。

也就是說,如果MacBook不算(何況MacBook價格是ChromeBook的幾倍),而從筆電角度來看加上鍵盤蓋的iPad Pro,也只算是「半調子」產品;Windows Mobile陣營在這個市場目前也沒有完全對應的機種(跑Windows 10的平板或小筆電也不算),只能看著Chromebook繼續攻城掠地。

其他品牌要急起直追嗎?

如果先撇開可能侵蝕自家MacBook市場不談,其實蘋果是可以嘗試推出跑iOS的「iPad筆電」來競爭的;不過同樣必須面臨「多工視窗化」的問題。在幾個月前的〈蘋果會做「比較快」的Ax處理器筆電嗎?〉一文中,我們也提到過:

只要符合成本效益,蘋果就算明天就推出「配備Ax處理器跑iOS的筆記型電腦」也都不令人意外,而且我相信蘋果內部早就有這樣的原型產品存在。

重點只是自家產品線競爭、以及「這個級距到底值不值得下來做」而已。

話說回來,其實前面三組統計圖表,對於微軟和蘋果兩家有些不甚公平;因為如果這兩家的行動設備中根本沒有Chromebook的對應產品,那麼把它們放在一起比市佔率就不太對勁。而且圖中又把筆電和平板混在一起算,就只能看出以「公司」為單位的市佔率比較了。

結語

筆者個人是有意願給Chromebook一個機會、讓它成為手邊第二部(其實是第很多部)筆電的,也希望它能和其他品牌抗衡、成為市場進步的動力,但也得它自己在本地市場要成器才行。

總而言之:

  • 蘋果和微軟目前都沒有與Chromebook直接競爭的機種;

  • Chromebook支援Android app是好事,但必須謹慎執行,因為大家的嚐試機會可能只有一次,而且弄不好的話,難保先前打下的基礎不會被搞垮。

Chromebook,加油吧!