IoT與傳產電視#2:4K就是未來,但台灣在哪?/詹太太

電視產業和物聯網(IoT)到底有什麼關係?資深電視人詹太太計畫以七篇文章闡述他所見到的未來。第一篇〈IoT與傳產電視(一):數據牽起的緣份〉已於上周刊出,本文為第二篇。

今年COMPUTEX的CPX論壇中,幾家科技大廠在專題演講中隱約透露了4K電視與IoT未來發展的方向,讓我深深覺得4K就是未來。但這個「未來」,台灣電視工業卻可能根本沾不上邊。

這個體悟是來自於高通資深副總裁Rahul Patel的幾張專題演講投影片。他在演講中不斷以電視收看的體驗為例,來強調無線傳輸對觀影品質的影響。

更強大的傳輸能力,帶來更多的服務可能性。
更強大的傳輸能力,帶來更多的服務可能性。

但我的想法剛好反過來:該如何從高通這樣的藍圖中,看到電視產業的未來?

4K是國際大廠的共同解答

Rahul Patel說:「在過去十多年裡,我們有了許多裝置,使用各種頻寬。但神奇的是,消費者都不約而同的期待各種裝置在各種情況下必須完好運作,像是影音。一年前,我們才在談各種解析度,但現在已經不談HD了。而是UHD、4K影片。而且不只家裡的單一螢幕要有4K,而是各種螢幕都要有4K。」

編按:UHD是Ultra High Definition Television的縮寫,譯為「超高畫質電視」,在中國譯為「超高清電視」。另外,2012年8月時,國際電信聯盟就將4K(3840x2160)和8K(7680x4320)都稱為UHD。

他接著說,這些螢幕都承擔著觀眾對畫質體驗的期待,而觀眾的期待是無可妥協的。如果我們無法滿足觀眾對體驗的期待,觀眾就會離棄而去,最後導致產品難以銷售。因為在這樣的情況下,電視就會變得不吸引人;而造成這個結果的根源之一,就是無線網路不夠快,服務品質不佳所致。

如果體驗無法滿足觀眾期待,觀眾就會放棄。

高通目前推出的規格是 802.11ad,於60GHz頻帶傳輸,以及 2.4/5GHz 802.11ac MU-MIMO,最高傳輸速度可達4.6Gbps,也就是能在3秒內傳送1GB檔案,傳送一部4K電影只需18秒。而樂視總裁梁軍曾在2016年年初表示,樂視的自有品牌手機,就將採用高通提供的傳輸技術,並且搭載樂視的4K影音串流服務。

所以我才會說,或許我們該反過來想這件事:在高通規劃的IoT藍圖裡,電視的角色與功能可能是像樂視這樣的4K,而且不只是電視,還有隨身攜帶,無所不在的4K。

台灣何時才能進入4K時代?

如果國際大廠已經把4K電視(甚至手機)與配套內容作為標準規格,那麼台灣的電視產業要如何因應這個趨勢呢?

為了理解這個問題的嚴重性,我們先來複習一下常見的各種畫質規格:

  • SD:720x480(台灣公視一台、DVD畫質規格)

  • HD:1280×720(俗稱720p。這是MOD HD的基本規格,包括UDN TV也是這個解析度)

  • Full HD:1920×1080(台灣公視二台、BluRay藍光光碟規格)

  • 4K UHD:3840×2160或4096×2160,即Full HD的4倍(樂視)

  • SUHD:3840×2160(2160p)(此為三星面板規格,非製播規格)

  • 6K:6144×3160(這是VR/MR的決定版規格,包括Facebook VR,微軟Hololens)

  • 8K:7680x4320(更高規格的UHD。日本預定今年開始透過BS衛星進行8K試驗放送、2018年正式商業運轉。)

作者註:話說2015年,YouTube上出現了一支號稱8K的試驗影片,規格不夠好的電腦還播不動。同一年三星推出了一種叫做「SUHD」的電視。比UHD多出來的那個「S」叫「Super」,不是標準電視製播規格。

按照三星的規格說明,過去電視面板色彩深度是8-bit,SUHD採用的是10-bit面板,畫面的色彩與亮度表現更好。

而台灣呢?2012年停播類比訊號,電視製播由類比全面轉入數位世代;但是別忘了,最低階的SD畫質同樣也能播出16:9寛螢幕畫面,所以很多人以為台灣在2012年全面進入Full HD時代,那是誤解。

以我國的數位無線電視為例,公視一台是SD,公視二台才是Full HD 1080i。而在中華電信MOD上,有些頻道是Full HD,但還有不少頻道僅是HD規格。

對照上面的規格列表,就能知道台灣的電視工業處在什麼位置了。

4K電視曾在台灣掀起話題,但在當時的社會氣氛與政策下,只被當成個科技噱頭。話說2013年,也就是台灣正式停播類比訊號的隔年,台北Computex展出了一個華碩的4K螢幕。接下來,包括顯示器和攝錄製播技術,全球電視工業向著4K規格突飛猛進時,台灣電視圈仍然安步當車。

4K趨勢不只在電視領域,現在也延伸到手機上。三星第一款支援4K錄影的手機Samsung Galaxy Note 3 LTE,在2013年底問世;全球第一款搭載4K螢幕的手機Sony Xperia Z5 Premium,在2015年底也上市了。而台灣的科技評論與電視圈,都只把4K手機當成噱頭,甚至還有許多人說「有誰沒事會去買4K手機?根本用不到。」

當全球大廠向4K猛進時,台灣仍然安步當車。

如果現在我們回過頭來,看看高通資深副總裁Rahul Patel的投影片,以及各家大廠的戰略布局,有沒有恍然大悟的感覺?4K手機在未來的IoT藍圖中,是有一個特定位置的,但有多少人發覺這一點?

我們現在終於看到:4K手機與IoT的影視產業規劃,根本就是連成一氣的;而台灣在這個部分,甚至連藍圖的第一條線都還沒畫出來。

我的老同事帶著韓國太座在CPX期間到台灣出差。聊起兩國的產業動態,我才知道目前南韓的大型電視台已經開始常規試播4K訊號。大部分南韓家庭的電視機是HD以上,Full HD是主流;但也有一些較富裕的家庭,已經開始享受4K電視的驚人畫質。未來,將會有更多人,手上的手機也是4K。

台灣呢?直到現在,台灣電視圈裡有不少人還在拿SD 16:9來混充HD,觀眾也甘之如飴。

我們怎麼能不急!