iPhone 6S處理器事件的後續觀察/傅瑞德

「在 #iPhone 6s/6s Plus 上市之後,細心的人發現,市售的這兩款手機其實按照內部 #A9 處理器的生產商,被分為兩種版本:三星版和台積電版。而隨著台灣這兩天的iPhone 6s開賣,這個問題又變得越吵越熱,也有網友拿到之後發現因為手中的是三星版,所以要回去退貨換到台積電版為止。」

來源:台積電勝三星?iPhone 6s 的 A9處理器事件總整理 | T客邦 — 我只推薦好東西

關於iPhone 6S用台積電(#TSMC)和三星處理器,被發現運作時間長度不同的事情,我的直覺是(當然不一定精準)如果是benchmark真的差兩小時電力,一般綜合使用情境中大概會差個15–30分鐘;如果分散在一天之中開開關關著用,整體差異比例可能會更小(24小時比23.5小時之類的)。

除了有一方處理器是韓貨,因而加進了一些情感因素之外(如果表現較差的是TSMC,對洋人或許都一樣,但國人是不是也會搶著去退貨?),其實不需要急於換貨、或是套上「台灣供貨多數是三星CPU,對台灣不公平」之類的帽子。

何況如果我是蘋果、而且預先知道有這個差異,一定會在標示上以較低的數字為準,例如三星處理器可以撐N小時,就標示為可使用N小時;而如果買到TSMC處理器可以撐N+2小時,那算是用戶賺到。

如果用戶沒有「賺到」,也不算是蘋果標示不實;反而是可以用到N+2小時才是「標示不實」吧?

然而反過來說,既然事已至此,如果蘋果乾脆在包裝上就(用產品編號)標明用的是哪款處理器,讓大家自己選擇呢?

這樣當然也很好,但蘋果不會這樣做。但如果做了,結果會怎麼樣?

姑且不論市場上多數用戶可能不知道、或是不在意這件事情;假設大多數用戶都因為標示清楚而拒買、或是退回使用三星製處理器的iPhone 6S呢?

在猜測可能的結果之前,我們得先回頭看看為什麼蘋果要用兩家處理器供應商。一般來說,會有這樣的作法有幾個原因:

  1. 確保貨源的安全;除了保證來源充足之外,也避免某一方因故斷貨或出現嚴重瑕疵,造成產品供應不及;

  2. 讓雙方競爭製造技術和改良製程,分攤一部分後續研發工作;

  3. 讓雙方彼此競爭價格,以便用當時最低的價格採購或議價。

站在另外一個角度來看,如果訂購數量夠大、而且撇開貨源安全的考量,其實給單一廠商生產或許是可以比較省錢的;對買方來說議價籌碼更好、對賣方來說則可以用更理想的經濟規模來壓低成本。

但是蘋果沒有這樣做,而是分散給兩家廠商(有些其他組件甚至有更多供應商),就不外乎是上述的三點理由了。所以,在上述的考量之下,如果你是蘋果,會不會因為部分消費者的異議,而迅速撇開上述的原則,把之後的處理器訂單全部轉給TSMC?

不太可能。

萬一使用三星處理器的iPhone 6S被大量退貨(假設蘋果已經用上述的標示原則自我保護,所以沒有法規之類的問題,「大量退貨」也應該不會發生,所以只是「萬一」),首先,這些手機不會賣不掉,搶著買的地方多得是,即使把貨拉過去還是很快賣完;其次,如果因此造成市場上只有數量不足的TSMC版而缺貨,造成的供應問題和消費者抱怨可能更大。

或許蘋果會選擇以「實際上使用只差3%」的說法來交代,實質上不會做任何改變,但也有可能用下列幾種方式來處理:

  1. 「壓迫」三星在下一批交貨之前做出相對的改良;

  2. 在硬體不改變的情況下,以軟體調校的方式向上拉近兩者之間的距離。所以如果蘋果很快就推出iOS 9.0.3或9.0.4,或許就是針對這個問題的修正;對已經售出的iPhone 6S來說,也是蘋果耗費成本最低的解法;

  3. 比較爛、但並非不可能的一招:利用軟硬體設計方式,把TSMC版的表現拉下來(既然號稱只差3%),兩者就都「符合標示」了。

至於傳說中蘋果因為這件事情而向台積電「下急單」,我認為可能性不高。因為:

  1. 以蘋果的決策判斷來看,應該沒有那麼緊急;

  2. 從下急單到產品上市有一段時間,緩不濟急;

  3. TSMC版處理器的價格原本就比較高,臨時下急單的價格可能更高;

  4. 即使把台灣(或其他抗議嚴重地區)的貨都換成TSMC版,在包裝不標示的情況下大家還是不知道,蘋果方面也應該不會放出「台灣供貨已經全換,請大家安心」的說法。

最重要的是,如果有必要向台積電下急單、並且調整生產線時程,受影響的產量可能是百萬支之譜;而且(例如)原本向雙方採購量的比例是1:1,下了急單之後短期內會變成2:1(總不會也向三星下同等數量的急單,以維持2:2吧?)。

這樣一來,可能會導致採購、庫存調度、產線安排、未來議價、物料成本的混亂;從蘋果管理階層的角度來看,是不是需要為了外界的傳聞、以及不太可能會實際發生的「大量退貨」而冒這樣的風險?

如果您真的很在意這一點,不妨先不要買iPhone 6S、或是找到願意讓您無條件「換到爽」的店家再買。

不過我想在沒有「標示不實」的前提下,要因為是三星處理器而退貨應該是不太可能、店家也應該不會讓您一直測到是TSMC版才買;接下來(以我的猜測)在以軟體更新方式修正的機率比較高、蘋果採用兩家處理器的比例短期內也不會改變的前提下,可以做的選擇是:

  1. 不管是哪家處理器的機種都先買,等軟體更新;

  2. 先不買,等下一批硬體表現差不多了再買;

  3. 先買支新的Android手機來用,等iPhone 7S再看看。

考慮看看吧,別做前兩天搶著買、這兩天又想搶著去退貨的辛苦事。

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