Nintendo Switch與VR之間的連結:Joy-Con/Manny Lee

過了一定年紀以後,筆者其實不會再去關心電玩主機的售價、規格、站台陣容,感興趣的是其在互動體驗及娛樂文化上的意涵。對筆者來說,消費性電子產品的發表會,我會注意的就是「用戶情境」(user scenario)的描繪,而電玩主機的發表會自然也不例外。

[embed]https://www.youtube.com/watch?v=4NY8dYgdiqc[/embed]

在Nintendo Switch發表會上,任天堂幾乎隻字不提主機本體的性能或功能,甚至多數消費者會關注的部分要點,如可當成掌機來玩、新的網路服務等,也都著墨甚少。整個發表會只強調一個重點,該重點也是任天堂一以貫之的進化之道:控制器Joy-Con。

Joy-Con 控制器。圖片取材自任天堂官方網站。

Joy-Con三個設計要點

第一,Joy-Con可分離成各具完整功能的搖桿,這點是未曾存在的設計。基於此一特點,Nintendo 透過「1–2 Switch」這款官方遊戲設計了一個全新的用戶情境:「面對面」遊玩。在此之前,本地多人遊玩的方式不是「一起看向電視」,就是「一起盯著自己手上的螢幕」。

第二,Joy-Con的右半部其底部有一個具偵測距離與辨識形狀等功能的 IR 動態感應攝影機,這也是過去不曾存在的設計。考量到造價以及傳輸模式,該攝影機應不會有太高效能的表現,多半是利用來強化同樂效果。附帶一提,「1–2 Switch」也是靠此攝影機才能實現「面對面」的遊玩情境。

Joy-Con 底部的紅外線攝影機。圖片取材自任天堂官方網站。

第三,HD震動功能,提供前所未有的細緻震動感受,這點是既有設計的強化,使過去能做的事如今可以做得更好。

Joy-Con 和 VR 的關係

回顧任天堂社史中在「輸入方式」上的創意發想,Joy-Con或可與Wii Remote並列第一,但時空背景不同;如今Joy-Con這個第一名,在用戶情境上所帶來的衝擊與改變,比我想像中的小非常多。

不過,Joy-Con倒是一直讓我聯想到VR(虛擬實境)。不久前曾傳出任天堂註冊一項看起來就是VR頭戴顯示框架的專利,如下圖。

任天堂註冊的VR頭戴顯示裝置專利說明圖。

我一直(馬後炮地)覺得,這比較像是為了搶在其他周邊製品商卡位而申請的策略性專利。畢竟,把Nintendo Switch那720p的螢幕放在眼前這檔事,我想都不敢想。當然,該專利不無可能是正在研發中的新一代掌機所使用,但這就真的只是閒聊了。

然而,Joy-Con卻很有VR的價值。

第一,它的可分離設計完全符合現行主流VR控制器的樣態,不論是兩手用(如Oculus Touch),或是單手用(如Google Daydream)。

Oculus Touch控制器。

第二,HD震動功能完全命中VR領域很夯的「觸覺回饋」此一題目。根據國外一些實際玩過Joy-Con的人的心得,HD震動功能的體驗可謂前所未有,完勝市面上所有具有震動功能的產品。

巴哈姆特的報導就更傳神了:「以HD震動重現出的擠奶觸感十分真實,甚至能感覺到奶水從手指間流出去」,這似乎可跟VR傳說中的「殺手級應用」完美匹配。

讓我最感興趣的是「ARMS」這款官方遊戲,活脫脫就像是個可以直接搬進VR裡頭玩的產品,連第三人稱背後視角這種理論上較能防暈的設計都具備了。

或許是我特別用力在VR這點上穿鑿附會吧,但這上述想法一直縈繞於心。

再進一步狂想:搞不好正在研發中的新一代掌機,真的可以塞入一個盒子當中當 VR 頭戴顯示器用,而手持控制器直接沿用Joy-Con。

想著想著,Nintendo Switch這款主機對我的吸引力也大幅增加了許多,也成功讓我忽略3月3號首發遊戲只有八款這件事了。