Pokémon GO的崛起:是社交與競爭,但也不是/鄭雅中

最近應該不會有人沒聽過 Pokémon GO 這個手機遊戲,雖說目前不確定它會不會就此改寫手機遊戲的歷史,但可以確定的是,Pokémon GO 一問世之後,的確造成了很多有趣的現象。

先來說說到目前為止, Pokémon GO 成了短期成長最快和黏著度最高的手機遊戲;路上真的很多人在玩,只要看到低頭刷著手機的人,十個有八個是在玩 Pokémon GO。

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這張照片裡面只有兩個人沒在玩 Pokémon GO,一個是騎三輪車的小朋友,一個是他爸。

Pokémon GO現象

Pokémon GO 只因為兩年多前的一個愚人節玩笑,Niantic 公司就真正實現了出來,讓每個人都有機會成為神奇寶貝訓練大師。看到了嗎?這個遊戲的重點是「訓練」,所以就跟所有的經驗值升等遊戲玩法一樣,玩家在中期會進入升等的撞牆期。然而,這時候也是玩家中斷遊玩最好的時機。

Pokémon GO 還在成長、也讓任天堂的股票大漲;路上很多人都低頭刷著神奇寶貝,而且主流媒體也不斷報導。在這個背景之下,真的會有一天在大起之後大落嗎?

先來聊聊 Pokémon GO 的經驗值系統,到底在整個遊戲設計裡佔多重要的角色好了。每一個玩家都可以選擇兩個方式拿到金幣(金幣在遊戲中用來購買虛寶):是使用 App 內購買(In-app Purchase,IAP),另一個是透過佔領道館(Gym)的數量來獲得金幣。

土豪的玩法,當然就是直接 IAP 買下去,讓自己的經驗值在短期內快速累積;而小資的玩法,就只能慢慢打道館,一天一點點金幣來累積了。

然後打道館,需要用到自己「訓練」出來的神奇寶貝。在進入這個遊戲的初期,其實就是天真浪漫的到處抓神奇寶貝就好了;玩著玩著才發現,不對啊。抓到神奇寶貝的 CP(戰鬥力:Combat Power)和玩家的 LV(等級:Level)息息相關,越低等的 LV 抓到的 CP 越低。

相對的,在玩家 LV 升等上去後,所遇到的神奇寶貝 CP 也提高了;雖然去打敵隊的道館,可以用六隻神奇寶貝去打群架,但太初期去踢館往往都是鎩羽而歸。

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因為就是Pokémon

啊,還有分隊喔?對啊,Pokémon GO 的玩家在 LV 5 之後可以選隊;天下三分,共有紅(Team Valor)藍(Team Mystic)黃(Team Instinct)三隊可選。

雖說目前統計是藍隊人數最多、紅隊為次、黃隊最少,但在打群架的同時,往往會發生鷸蚌相爭漁翁得利的狀況。也就是說,不管「訓練」出來的神奇寶貝多強,道館都是個易攻難守的狀態。大部份的道館都是天天在換人當爐主;就算一群朋友都選同一隊,一起把道館堆高高,也都是撐不了多久,就被另外兩隊攻打下來了。

這裡還沒有講到升級的痛苦,不管是玩家的升級、或者是神奇寶貝的升級,都是痛苦的不歸路一場。先不說是等級越高,下一次升級時需要翻倍的經驗值,或者是永遠不夠用的星塵(Stardust)和糖果(Pokémon Candy);另外像是永遠不夠用的裝備欄、以及收納神奇寶貝的背包,都讓這個遊戲「不只是在外面快樂的開 AR(擴增實境)抓皮卡丘」這麼簡單。

那又為什麼現在這麼多人(至少在筆者所在的美國)瘋狂的玩呢?因為 Pokémon,就是因為 Pokémon,還有因為 Pokémon。

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這是晚上 11 點的市區,實在是太多人了……。

社交與競爭

除了 Pokémon 這個形象之外呢?最強烈的動機是「社交」。很有趣的是,這個由「社交」驅動的遊戲,至今仍未有任何的「社交」功能在裡面,我指的是一般遊戲使用的合作(Cooperation)、分享(Sharing)、競爭(Competition)和主動要求資源(Request);這些在 Pokémon GO 裡面,完全都看不到。

當然,未來 Niantic 公司會不會把「社交」功能加入,還是個未知數;但我相信比起社交,有更多優先的議題等著他們去處理:像是系統穩定度、以及 IAP 金流等等。

就像引起話題的 AR 一樣,Pokémon GO 的社交行為是發生在現實生活裡。一大群人不分日夜出現在有花瓣(Lure Module)的 PokéStop 附近;你知道我是來抓神奇寶貝的,而我知道你也是,現實中我們不是競爭(Competition),而是分享資訊。總會有人大喊那個方向出現了某隻神奇寶貝,在 PokéStop 的花瓣結束時,也會有人再放上一個,分享(Sharing)讓更多的神奇寶貝出現在這個區域。

平時不玩手機遊戲的人因為話題加入了,不喜歡出門的宅宅們走出戶外了(雖然還是在刷手機抓神奇寶貝),一群人站在道館附近,大家也會主動熱情的報出自己的所屬隊伍,相互擊掌鼓勵。

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Pokémon GO 成功的把線上遊戲的社交帶到了線下,而許多公司這幾天也不約而同的釋出許多和 Pokémon GO 相關的行銷;像是 Yelp 的篩選器可以找出有 PokéStop 的餐廳、電信商 T-mobile 未來一年玩 Pokémon GO 都不算流量、民主黨候選人的造勢晚會選在有 PokéStop 的地方,並且允諾會放上花瓣(Lure Module)來吸引更多的神奇寶貝出現。

Pokémon GO 成功的把線上遊戲的社交帶到了線下。

豬碰上風也會飛,但是不會飛的豬,大風過後也會摔死。雖說現在很多人瘋狂玩著 Pokémon GO,但這些玩家會隨著經驗值不斷升等進化下去呢,還是抓了許多重覆的神奇寶貝後就覺得無聊了?

畢竟整個遊戲的重點是「訓練」,如果把「訓練」、「升等」、「打怪」、「搜集」這些元素拿掉後,Pokémon GO 真的就只剩下手裡劍的功能了(就是把寶貝球丟向神奇寶貝這個動作);而「訓練」、「升等」、「打怪」、「搜集」這些部份,卻又是另一個痛苦的深淵,如果駕馭不來,玩遊戲最後只會變成被遊戲玩。

Pokémon GO 會大起大落嗎?

從過去許多人人都在玩的大紅手機遊戲(像是 Candy Crush、開心農場、Angry Bird)來看,Pokémon GO 似乎多了些元素和機會;但也因為多了一些需要動腦的部份,許多只想「開心玩」(Casual Player)的人,可能在中期會離開。

但這些玩家,也許從來不會是 Niantic 應該要傷腦筋的部份;畢竟神奇寶貝對於 1980 年後出生的人而言,是最珍貴的回憶,而這些人現在也已經在社會中佔有一席之地、也有些許的經濟能力了,回憶會是最強大的驅動力(Motivation)。

至於剩下的部份,就不會有太大的問題了。

Team Instinct!

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