Steam Machine的難產與Valve的兩難/Manny Lee

今年國際遊戲開發會議(GDC)時,Valve 意氣風發地宣布 11 月份將有 14 家 PC 廠商推出 Steam Machine ── 一台搭載以 Linux 為基底的 SteamOS 的遊戲用電腦。

11 月已經過一大半了,如今只有 3 家廠商推出,其他都鬼隱了。不過,真正的問題不是這些 PC 廠商,而是 SteamOS 不堪使用。

綜合國外媒體的報導,SteamOS 的硬體支援性奇差無比,例如只支援單張顯示卡(不能 SLI 的意思),甚至只支援一顆硬碟。

SteamOS 的運行效能也不太好,同樣硬體配置條件下,同一款遊戲在 SteamOS 環境下的畫面張數(frame per second)硬是比在 Windows 環境下少了 10~30% 不等。

種種跡象顯示,Valve 對此早已知情,因為它從 10 月份起就開始拔掉多款遊戲的 SteamOS 相容性標章,這些遊戲包括《Lume》、《WAKFU》、《Starbound》、《Evoland》與《StarMade》等頗具名氣的作品。

原本宣布推出 Steam Machine 的 PC 廠商,可能知情更早一些;例如 Falcon Northwest 表示:

Valve 很早就承認今年推出的 SteamOS 會有很多限制,並表示將在未來持續補強。

我一直頗為欣賞 Valve 挖 Steam Machine 這個坑的勇氣,但也懷疑 Valve 能否做到理想境界;因為這種 Windows OEM 模式絕非易事,甚至一開始就不應朝這個模式進行。

不過,難辦的是創建一個封閉系統這件事情,又與Valve 創辦人 Gabe Newell 的理念衝突。

另外一個關鍵變數是 Windows 10;Windows 10 推出後獲得不少好評,在遊戲市場上最亮眼的成績莫過於將近 3 成的 Steam 用戶採用 Windows 10。

Valve 現在面臨的抉擇是,把頭洗一半的 SteamOS 走完,還是回頭把 Steam 專為客廳電視娛樂打造的「Big Picture Mode」 做到盡善盡美,好讓搭載 Windows 10 的遊戲 PC 能更順利地進入客廳?

這兩者都能達到將 Steam 平台帶入客廳的效果,但很明顯的是,走 SteamOS 的難度高出非常多。