新創公司如何組成最佳團隊?:《九大創業投資成功因素》之一/林富元

每次我做創業或天使投資演講時,「如何組成最佳團隊」都是聽眾常有的大哉問。因為,團隊是新創企業初期唯一可以憑藉的基礎;在尚未得到外界援助支持之前,你只有自己的團隊。

我們投資時非常在意創辦人與團隊

讓我們先將高深的經營理論擱在一邊,純粹就「成功企業以人為本」這個基本信念來考量。

為何有些事業初看之時條件平平,後來卻卓然有成?又為何某些事業,起先有轟轟烈烈的開始、也被大家看好,後來卻百恐千瘡而慘淡失敗?

除了大部份人習慣性怪罪的「天時地利」之外,大概成敗都可以歸因於「人本」之中的「人和」這個因素。

創投或天使決定是否投資某家公司,可以是一項冗長的分析秀,也可以是段短暫的「自我說服」過程。

當然,有時候它也是一場「資金追人」、「競相搶投」的笑劇,或更可能是一群不知其所以然的跟風者。但以基本原則來說,我們還是會以專業態度,嘗試做最完整的研判,以求降低未知數、也減少不確定的因素。

今天,我將所有投資前的完整研判,歸納成簡單的九大基本考量。其中開宗明義、也最重要的第一考量,就是「創業團隊的核心能力與團隊力量」。


過去12個月,我投資的公司就有一家在日本股市掛牌上市,另一家被被以超過11億美金的高價併購;還有一家則剛開始與投資銀行洽談上市準備。

回想這幾家公司的創業發展過程,無一輕鬆。尤其好幾次度過不景氣,還差點掛掉;今天能夠以「一條好漢」的身份熱鬧參與股票上市,對公司與投資人都是很好的成果。

我毫不猶豫的分享,這幾家公司之所以能夠度過難關、終至媳婦熬成婆,就是因為他們有非常堅强、而又團結的核心團隊。

最困難的時刻,正是徹底區分「好團隊」與「爛團隊」的見證時刻。

經得起考驗、而且能逆流而上的公司,與一擊便垮的公司,其間不同的原因既多又複雜;但大家都會同意,擁有一個同心協力、又具有核心能力的經營團隊,應該是必備的基礎。

創業初期,許多團隊成員的履歷表看起來都不錯,每個人都努力呈現出最漂亮的經歷、並且掩藏黑暗面。投資人要怎麼做,才能分辨出經得起考驗的團隊?

「具有核心能力,還能相輔相成」是最佳團隊的基礎

如果想組一個好的搖滾樂團,就不可能讓每個團員都當最拉風的主唱、或是每個人都只想彈狂飆的吉他;凡事必須分工合作,有人得玩沒人注意的貝斯、有人玩躲在旁邊的鍵盤、還有人是看不到的鼓手。

小學生都知道,如果棒球隊中每個人都認為自己是最佳投手,沒有人想擔任外野手或補手,這支球便會一事無成。

然而,君不知有多少新創團隊,就是敗在如此簡單的分工合作觀念之上。


以前我在矽谷,曾經投資過兩家剛好都是四位資深博士創立的科技公司;一家是「Avanti」,我是他們的第一張投資支票,成立之後飛快地成長為全第二大半導體設計軟體公司,四年多以後股票上市。

這四位博士各司職守,分別負責管理、行銷、研發、營運,從頭到尾天衣無縫地融洽合作。

另外一家光電公司,也是由四位博士創辦的,兩位清華、兩位北大。我們非常欣賞這個黃金陣容,但資金給了他們以後,四位創辦人分別陸續來找我投訴:「為什麽他是CEO,我只是副總?」、「為什麽國際會議由他參加,而我不能?」、「為什麽他的辦公室在窗戶邊,而我沒有?」

果然,三年不到,這家公司就因為内部分歧過度、無法達成目標,找不到後續的資金,結果就無疾而終了。

「感覺舒適」的隊友,並不一定是最適當的領導核心

創業團隊大多可以很快地邊做邊學,透過不斷學習反覆為自己重新定位、晉升能力;但也有許多創業家,認為自己高人一等,組織團隊時只想將自己圍繞在夫妻、家人、同學、好友之中。

他們想當然爾,認為這些人可靠、比較會聽他的,卻不知應該去廣結善緣、擴大層面,讓團隊不要因為近親繁殖而死得太快。

不管你的團隊成員是夫妻、兄弟姊妹、或是同學朋友,除了感覺上的信任以外,仍然應該以核心能力的需要為主要考量。

草創時期組織團隊,首先每個成員必須具有「功能性」(functional)的直接貢獻,不然就只能先以兼職(part-time)的方式邊嘗試邊觀察。


兩年前看了一個不錯的案子,創立的年輕人想做物聯網(IoT),我立刻幫他們介紹最好的律師、以及許多合作夥伴;這位剛離開學校的創辦人,每次跟我們開會都帶一位女孩來。

後來這位女孩按捺不住,告訴大家他是創辦人的未婚妻;雖然沒有IoT方面的專長、也沒有任何經驗,但以後會擔任公司的COO(營運長)。

找誰做什麽,是創辦人的權力,但我們聽到這個部分就涼掉了。不是因為這位女士履歷不足,而是這位創辦人還沒開動就加官封爵(還有其他幾位初創重要人員也是如法炮製),將自己圍繞在一群比他更嫩、更差,但肯定很聽話的人中間。

兩年後我再度遇見這位創辦人,他還在找錢,一直未能真正啟動。

核心能力不是靠讀一兩本使用手冊就能得到的

這幾年大家開口閉口也都談「核心能力」,也就是英文裏的「Core Value」或「Core Competence」。

究竟你知不知道自己或團隊的獨特「核心能力」在那裡、是什麼?說穿了,就是四個元素的組合:

  1. 各個團隊成員原先各自擁有的才能;

  2. 團隊成員後天學習及累積的知識經驗;

  3. 他們因不同經驗而鍛鍊出來的領導(或輔佐習性)能力;

  4. 每個人潛藏的創新能力。

所以你團隊的核心能力之中,應該要有這五個東西:

  1. 它是你多年功夫磨練出來的(而不是看看手冊就會的);

  2. 你對它是充滿熱愛無怨無悔的;

  3. 它是可以不斷再開發進步延伸的平台;

  4. 你的功能(工作)與核心能力互相符合之時,才有真正的發揮;

  5. 核心能力必然可以幫助你不斷創新創造!