系統人才的出路/洪士灝

在Facebook上有網友提出這樣的議題:「系統設計的人才,在台灣是否出路越來越少?」我想,這也是當前許多人的迷思;「以偏概全」是台灣教育文化,乃至媒體的通病。這樣的問題,不妨拿來作為高中生的人文社會學科小論文的題目。

要做好小論文,要先懂得蒐集資料,看懂別人的論述,吸收消化、綜合分析後才開始做論文;如果從中學開始,我們的國民就有這樣蒐集資料、思辯論述的素養,那麼大家應該就不大會去相信那些偏頗不實的言論,也就不會去看那些所謂亂源的媒體和腦殘的文章。

不要太緬懷過去

抱歉,我忘了大家在中學時忙著背書、解考古題、衝高學業成績,哪有那個美國時間做這種事呢?考試的作文又不需要這麼費功夫,只要把那些嘉言絕句背出來、套用一些陳腔濫調的公式,讓閱卷的國文老師認可就行了;而社會科的申論題都是有標準答案的,絕對不能有個人的意見,論甚麼論?把標準答案背出來就是了。

我說過,台灣還未擺脫科舉封建和專制的陰影;因為我們上一代和這代人就是在那樣的文化中長大的。混得還不錯的,就覺得聯考那樣的遊戲規則太公平了,學而優則仕才對勁。要有房產,巴結權勢才有搞頭;搞到不少人發覺大半輩子都是活在陰影下,為時已晚,但都是別人的錯和大環境的問題。

談到出路,人文社會學科其實有很多有用的東西,為什麼會沒有出路?我覺得和台灣科技業所面臨的問題類似的地方是:我們並沒有讓各領域的文化昇華,所以淺池容不下大魚。

很多人提起當年的刻苦耐勞,都覺得只要肯努力就有出路,以此質疑現在的年輕人不努力;但我看到的是,要在目前這個全球化的時代中出頭,要學的東西太多。

如果要有新的方法、和具有競爭力的環境,就不要再緬懷「紅葉少棒」那種事了;還有能力和資源的話,就帶領子弟兵,或是贊助他們去提升專業領域的層次,不要只出一張嘴說當年勇來教訓子弟。

文化才是關鍵

回歸到系統設計人才的議題,關鍵也就是在文化上。在系統和晶片廠最賺錢的時候,許多人一窩蜂跳進去,削價競爭,把市場做到爛;當時進到這個產業的人,不知道有沒有意識到,這是一個高科技、高風險的產業,如果沒有持續精進,是沒有辦法維持榮景的。

老闆和股東可以不做研發,集體壓低員工薪水,一路賺到公司賠本為止;但員工如果為了本身長遠的出路著想,值不值得為了短期利益陪這些老闆這樣玩呢?

或許,說「系統設計的人才在台灣是否出路越來越少」這句話的人所指的是:那個學點技術就能夠進系統或晶片設計代工廠做幾年、靠股票分紅成為科技新貴的時代已經過去了。

這點我同意,因為台灣過去靠廉價人力紅透半邊天的傳統系統產業正在萎縮中;原本在裡面的人都要想辦法轉型了,還會找新來的人進去做老掉牙的東西嗎?

然而系統設計的領域大得很,很多人只注意到消費性電子產業,那些系統廠多半以大資本(政府補助)買現成技術薄利多銷的策略為主;卻不知道還有很多技術門檻較高的產業,總產值雖不高,但利潤高,其實頗適合台灣發展。

找對方向才能找對人才

有不少做較高階系統產品的業界人士可能會告訴你:他們積極在搶真正懂系統軟體的人才,從國外找人才來做研發,還非常需要系統架構師來帶領研發,甚至砸大錢從大學挖學理兼備的教授和博士生來做研發。

而我們實驗室有接不完的業界委託研究計畫,做高階系統研發和雲端服務的公司一直向我要人,教育部長官這兩年來更不斷要我們想辦法,培育出更多的高階系統軟體人才和系統架構師。

這些高利潤、高技術門檻的產業,以往較乏人問津,可能是因為國人總喜歡炒短線、學生一窩蜂去大公司,想要馬上賺錢的觀念。我們看到很多值得投資研發的中長期項目,業界不甩、學生也沒有興趣。

現在鼓吹年輕人搞新創,我很支持,但前提是不要短視近利,可能的話,最好要「以技術立身」。

累積經驗、累積實力

高階系統人才,需要不斷學習來跟上系統的快速演進,而厲害的系統架構師往往需要多年累積的經驗來造就,這就是以技術立身。我之前在矽谷共事五年的團隊,就是一個實際的例子[footnote]請參閱〈博士滿座的系統優化團隊〉一文。[/footnote]。

可惜的是,上述的東西,很多人沒有實際接觸過;但如果是我多年的朋友或網友,應該會覺得我講上述同樣的東西講到煩了。

我想,機會(出路)是保留給準備好的人的;說句不客氣的話,如果連門檻都進不了,還談什麼出路?在我所看到的現在和未來,系統領域還有很多創新的空間,可以參考「Gartner’s Hype Cycle」[footnote]What’s New in Gartner’s Hype Cycle for Emerging Technologies, 2015[/footnote]。

不過我再三強調,高科技業也是高風險業,有很多「虛胖」(hype)的人事物;所以要保險一點的話,還是設法提升自身的技術,才能長久勝任。

不過我知道,有些人不怎麼相信「以技術立身」的想法;或許是對自己的腦袋和技術能力沒有信心,或許是對大環境不抱什麼希望。

有人覺得走門路進當紅的公司撈一筆才是機靈,有人覺得要進大公司當經理主管(之後撈一筆)才是正途,有人覺得還是早點弄到第一桶金來錢滾錢炒房產才是王道;對了,還有那些不想與狼共舞,一直在找尋越來越夢幻的小確幸的羊群們。

我不是狼,也不是羊,我屬馬的。